Eric Arnold (35 de ani) a avut suficient oxigen îmbuteliat cu el, la fel ca și partenerii de cățărare, dar el s-a plâns de slăbiciune extremă și a murit vineri seara în apropierea versantului sudic al vârfului Everest. Înainte de a muri a fost capabil să ajungă la o altitudine mai mică, conform declarațiilor făcut de Pasang Phurba, de la Agenția ”Seven Summit Treks” din Kathmandu, capitala Nepalului. La câteva ore după ce a murit Arnold, alpinista din Australia, Maria Strydom, a prezentat de asemenea semne de boală provocată de altitudine, și a murit sâmbătă după-amiază, la scurt timp după decesul olandezului. Informația a fost publicată pe site-ul agenției Associated Press.

Ambii alpiniști decedați făceau parte din aceeași echipă expediționară. Nu este încă hotărât când și dacă trupurile lor vor fi aduse jos de la altitudinea unde aceștia au decedat și acest lucru va depinde doar de hotărârile membrilor echipei și ale familiei. Strydom a fost lector financiar la școala de afaceri de la Universitatea Monash din Melbourne. Școala a postat pe Facebook un mesaj de profundă tristețe datorat morții sale premature. Sunt primele morți confirmate în acest an pe Everest, de când vremea favorabilă a permis la sute de alpiniști să dea startul pentru cucerirea vârfului. Acest sezon urmează după doi ani, în care expedițiile pe Everest au fost practic inexistente, din cauza unor catastrofe petrecute acolo.

Phurba a spus că mai multe detalii nu sunt disponibile din cauza comunicațiilor proaste cu oamenii aflați pe muntele înalt de 8.850 metri. Arnold era fericit și postase vineri pe Twitter un mesaj prin care anunțase că reușise să ajungă în vârful muntelui la a cincea lui încercare. Într-un interviu acordat unui post de televiziune local la începutul acestui an, Arnold a declarat că pentru el cucerirea Everestul a fost un vis din copilărie. "Eram obișnuit să am tot timpul un poster cu muntele Everest deasupra patului meu", a spus el la RTV Rijnmond.

Arnold a povestit și cum a scăpat anul trecut în tabăra de bază, de avalanșa provocată de cutremurul devastator care a avut loc în Nepal. Avalanșa a ucis 19 persoane și a rănit alte 61, încheind practic sezonul de alpinism pe Everest. În interviul său, Arnold a remarcat că riscurile în alpinism atunci când ești pe cel mai înalt vârf din lume nu se încheie odată ce l-ai cucerit. "Două treimi din accidente se întâmplă pe drumul de întoarcere", a spus el. "Dacă ești euforic și crezi că ți-ai atins scopul greșești, cea mai periculoasă parte este încă în fața ta". O simulare postată pe youtube, arată etapă cu etapă, traseul de cucerire al vârfului, sugerând dificultatea acestei încercări. VIDEO:

Strydom și soțul ei încercau să urce șapte din cele mai înalte vârfuri de pe cele șapte continente, într-o demonstrație de forță care să arate că stilul lor de viață vegan nu influențează această performanță. Ei încercau să combată ideea deformată despre vegani, că sunt subnutriți și slabi, încercând să demonstreze că veganii poate face mult mai mult.

În plus față de cele două decese, o femeie în vârstă de 45 de ani din Norvegia, Siv Harstad, a suferit o orbire datorată zăpezii și a fost ajutată să coboare jos din vârf de către șerpași, conform agenției de știri norvegiană NTB. Mai mult de 330 de alpiniști au ajuns la poalele sudice ale vârfului Everest din Nepal, începând cu 11 mai, și alte câteva sute au făcut același lucru pe rutele de nord din Tibet, în încercarea de a atinge vârful muntelui. #Boala #Accident #Australia