Problemele cu care se confruntă orașul italian Veneția sunt cunoscute în întreaga lume. Această urbe importantă a Italiei dar și a Europei, se scufundă în fiecare an cu aproximativ un centimetru, în laguna pe care este construită. Dar problemele Veneției sunt mai puțin grave în comparației cu cele ale unei uriașe metropole de pe continentul american. Mexico City (Ciudad de Mexico) este capitala Mexicului, o țară în plină dezvoltare economică, unul dintre primele 20 de state ale lumii atât din punct de vedere al suprafeței și populației, dar și al produsului intern brut (#PIB) și turismului.

Mexico City este o metropolă uriașă, cu o populație de peste 20 milioane de locuitori, mai mare decât a României (conform ultimului recensământ al populației). Însă tocmai această creștere continuă a populației a dus la problemele alarmante cu care se confruntă Ciudad de Mexico. În timp ce Veneția se scufundă în laguna sa cu circa un centimetru pe an, cel mai mare oraș din Mexic este în cădere liberă, după ce s-a scufundat cu aproximativ 10 metri în secolul trecut, adică o medie de 10 centimetri în fiecare an, potrivit publicației The Guardian.

Trebuie să călătorim destul de departe prin istorie și să ajungem în perioada aztecilor, sau Mexica, pentru a afla originea acestor probleme. Aztecii, strămoșii mexicanilor, sunt cei care au decis construirea orașului în mijlocul unui lac, care s-a format într-un crater vulcanic. Era cu siguranță ușor de apărat, dar aztecii nu s-au gândit atunci la dezvoltarea pe care o va cunoaște orașul, care a ajuns în prezent al treilea ca și populație de pe continentele Americii, după New York (SUA) și Sao Paulo (Brazilia).

Atunci când spaniolii au cucerit orașul, în anul 1519, au umplut lacul și au construit puțuri de mare adâncime pentru a aduce apa din bazinele acvifere subterane. În timp ce populația orașului a explodat de-a dreptul, cererea de apă a crescut enorm, iar bazinele acvifere de sub oraș au ajuns în real pericol de prăbușire. Greșeala finală a fost aceea de a construi într-un ritm extrem de rapid, clădiri înalte, pentru a răspunde creșterii populației orașului la peste 20 de milioane și a dezvoltării economice. "Dacă pui clădiri grele pe acest tip de sol și folosești fundații superficiale, solul se compactează, odată cu îndepărtarea apei. Acesta este motivul pentru care Mexico City a ajuns la astfel de probleme" spune inginerul geotehnician Eddie Bromhead, de la Universitatea Kingston, citat de theguardian.com.

Pentru un oraș gigantic, care se întinde pe o distanță de 40 km de la est la vest și 60 km de la nord la sud, rezolvarea problemei nu va fi ușoară. Într-o încercare de a ține utilizarea apei sub control, o serie de stații de pompare au fost instalate pentru a aduce apă din râurile din apropiere. Dar, cum cererea de apă este uriașă (circa 38 milioane de litri pe zi), Mexico City este un loc unde oamenii pot ajunge să sufere de sete. Dacă în urmă cu câteva decenii, deșeurile orașului pur și simplu erau deversate în Golful Mexic, acum acestea sunt pompate în gaura pe care stă Mexico City, metropola stabilizându-se încet dar sigur. #Turism #Dezastru natural