Este legendară productivitatea constructorilor din #China, recunoscuți pentru viteza cu care duc la bun sfârșit proiecte îndrăznețe, de la metropolele moderne, la capodopera antică de inginerie cunoscută sub numele de Marele Zid Chinezesc. Acum, imagini noi din satelit postate pe DigitalGlobe prezintă un alt loc unde îndemânarea chinezilor a uimit din nou: apele în litigiu din Marea Chinei de Sud. Un articol publicat pe portalul de știri Yahoo News și preluat din TIME, prezintă aceste realizări impresionante ale constructorilor chinezi.

De-a lungul ultimilor doi ani, chinezii au transformat recifele minuscule din disputatul arhipelag Spratly, în insule suficient de mari pentru a adăposti terenuri de sport și piste de avion. De exemplu, Fiery Cross Reef, un recif din care odată se putea vedea doar câteva pietre ieșite din mare când mareea era la nivel maxim, s-a transformat într-o insulă de 270 de hectare, cu zeci de structuri și o pistă 3 km lungime, care poate găzdui avioane cu reacție militare. Un port cu o dană destul de mare pentru a putea debarca tancuri militare este în construcție. În ultimele nouă luni, echipele de constructori din China au transformat fostul banc de nisip, într-o structură artificială dotată cu o pistă de alergare, terenuri de baschet și terenuri de tenis, conform imaginilor capturate de DigitalGlobe.

Reciful Mischief, unde a fost construită de către inginerii chinezi una din cele șapte insule artificiale din arhipelagul Spratlys, găzduiește acum numeroase facilități sportive, cu o suprafață de aproximativ 570 de hectare, în arhipelagul revendicat de mai multe țări. Insulițele împrăștiate în Marea Chinei de Sud sunt mici, dar pretențiile și revendicările asupra apartenenței lor sunt intense. Șase guverne: China, Taiwan, Vietnam, Filipine, Malaezia și Brunei au pretenții asupra acestei căi navigabile vitale, prin care circulă mărfuri comerciale de mai mult de 5 trilioane de dolari în fiecare an, o sumă literalmente astronomică .

China delimitează noile sale hărți geografice cu o nouă linie întreruptă, care încorporează aproape întreaga mare în teritoriul propriu. Cea mai mare parte a suprafețelor pe care Beijingul le controlează în Marea Chinei de Sud au fost catalogate ca bancuri de nisip sau bucăți de recif, neputându-se numi nici măcar insule, cu atât mai puțin ca locuri potrivite pentru a fi locuite de oameni. Dar, planificarea urbană din China a reconfigurat Marea Chinei de Sud, construind structuri artificiale, pe care le revendică acum ca aparținând Chinei.

Un raport anual al Departamentului Apărării al SUA , destinat Congresului american, a estimat că în ultima perioadă, chinezii au modelat cel puțin 1.300 de hectare de teren nou în Spratlys, pe parcursul a doi ani. Toate ceilalte state care revendică aceeași zonă, abia au reușit să recupereze 20 de hectare în aceeași perioadă, potrivit estimărilor Pentagonului.

Amiralul Harry Harris Jr., Șef al Comandamentului Pacificului al armatei #SUA, a numit acest demers constructiv al chinezilor "Marele Zid de Nisip." Dar marea îngrijorare a Washingtonului este că aceste insule artificiale nu sunt susceptibile de a deveni un șir de stațiuni turistice, în viitorul apropiat; în schimb, recifele remodelate sunt dotate cu amplasamente de supraveghere militară, comunicații și infrastructura logistică. Din acest motiv SUA este în alertă mai ales că mai multe incidente militare au avut loc în ultima perioadă în zonă. #Armata