Keith Allen Harward în vârstă de 60 de ani, a petrecut mai mult de trei decenii în spatele gratiilor, dar acum a fost eliberat dintr-o închisoare din Virginia, vineri, după ce autoritățile judiciare au stabilit că nu fusese vinovat de acuzațiile aduse. El a ieșit din centrul corecțional Nottoway, la o zi după ce instanța supremă din Virginia a admis că probele ADN au dovedit că nu este vinovat de uciderea în anul 1982 a lui Jesse Perron și violarea soției sale.

Harward era în acel moment marinar pe nava militară USS Carl Vinson, care staționa la șantierul naval situat aproape de casa victimelor în momentul producerii crimei. Un agent de pază l-a identificat pe Harward ca fiind omul pe care l-a văzut intrând în șantierul naval purtând o uniformă pătată de sânge, dar femeia nu l-a identificat niciodată ca fiind atacatorul ei. Cazul procuraturii s-a bazat foarte mult pe mărturia a doi experți, care au declarat că amprenta bucală a acestuia, corespunde cu urmele de mușcături de pe piciorul femeii. Nici alte dovezi fizice nu l-au legat pe Harward de locul crimei.

”Proiectul Inocența” (The Innocence Project) este o organizație americană națională implicată în apărarea și disculparea persoanelor condamnate pe nedrept prin testarea ADN-ului, și are ca scop reformarea sistemului de justiție penală pentru a preveni viitoare nedreptăți. Organizația s-a implicat în cazul lui Harward în urmă cu aproximativ doi ani și a făcut presiuni pentru efectuarea testelor ADN, care au demonstrat că profilul genetic al spermei găsite la locul crimei nu corespunde cu cel a lui Harward. În schimb, ADN-ul se potrivea cu cel al unui fost coleg de pe vasul unde acesta a servit ca marinar, Jerry L Crotty, care a murit într-o închisoare din Ohio, în iunie 2006, unde fusese condamnat la închisoare pentru răpire.

Fiabilitatea probelor reprezentate de amprenta bucală sunt tot mai mult puse la îndoială în ultimii ani, dar sunt încă des folosite în instanțele de judecată. O anchetă Associated Press, făcută în anul 2013, a constatat că cel puțin 24 de bărbați, acuzați de omor sau viol, au fost condamnați pe baza amprentei mușcăturilor găsite pe victime, dar au fost exonerați de acuzații în SUA începând cu anul 2000. Povestea agenției Associated Press s-a bazat pe zeci de ani de înregistrări judiciare, arhive, rapoarte de știri și investigații făcute de către Innocence Project.

Un avocat de la Innocence Project a spus că: "Nu am învățat nimic dacă vom continua să folosim aceste dovezi, chiar dacă știm că nu au nici o bază științifică". La ieșirea din închisoare Harward a spus că așteaptă cu nerăbdare să mănânce o porție de stridii prăjite, apoi nu prea e sigur ce va face. El plănuiește să meargă în Carolina de Nord, unde locuiește familia lui, încercând să învețe cum să se adapteze la viața din afara închisorii. El speră că va fi învățat de copiii fratelui său cum să folosească un calculator și să înceapă viața de la capăt. Dacă va da statul în judecată și va primi și compensațiile financiare uriașe care sunt obținute în astfel de cazuri, probabil restul vieții îi va fi mai luminos și va compensa suferințele îndurate în închisoare. #SUA #Crima