Zeci de oameni s-au temut că vor fi îngropați de vii, după ce două cutremure puternice au lovit sudul Japoniei într-un interval de două zile, omorând cel puțin 32 de persoane. În plus, serviciile meteo au anunțat o furtună puternică, care amenință să producă alunecări de teren și mai devastatoare. Informațiile au fost publicate pe portalul de știri Yahoo! News, fiind preluată o știre a agenției France Press.

Case, drumuri și linii de cale ferată au fost spulberate atunci când de pe dealuri au alunecat la vale mii de tone de noroi care a fost dislocat de mișcarea seismică deosebit de puternică. Clădirile au fost reduse la moloz, inclusiv camerele de cămin a unei instituții de învățământ superior, zeci de oameni rămânând fără adăpost pe o zonă largă. "Suntem conștienți că sunt mai multe locații în care oamenii au fost îngropați de vii", a declarat Secretarul Șef al Cabinetului, Yoshihide Suga, într-o conferință de presă. "Poliția, pompierii și personalul Apărării Civile fac tot posibilul ca să-i salveze".

În jur de 70.000 de persoane au fost evacuate, inclusiv 300 dintr-o zonă situată în apropierea unui baraj considerat a fi în pericol să se prăbușească. Un spital a devenit foarte nesigur în urma cutremurului de peste 7.0 grade pe scara Richter de sâmbătă dimineață, medicii și pacienții grăbindu-se să-l părăsească deși clădirea era în întuneric. Multe sate au rămas izolate în zona montană din Kumamoto , datorită alunecărilor de teren și deteriorării drumurilor, cel puțin 1.000 de oameni fiind blocați în zona respectivă.

Cutremurul a venit după un altul de magnitudine de 6,2 pe scara Richter, care s-a produs joi seara. În plus există riscul erupției unui vulcan din apropiere, fiind anunțată preventiv și o alertă de tsunami. Cutremurul inițial de joi a afectat clădirile mai vechi și a ucis nouă oameni, dar cel de sâmbătă, a adus distrugeri serioase și la structurile mai noi, care s-au prăbușit, inclusiv un birou municipal din orașul Uto. "Numărul total de decese a crescut la 32" a declarat Yumika Kami, o purtătoare de cuvânt a guvernului din prefectura Kumamoto pentru AFP. Aproape 1.000 de oameni au fost răniți, 184 dintre ei fiind în stare gravă, a adăugat ea.

Japonia este țara poziționată pe una dintre cele mai active zone seismice din lume. În anul 2011 pe data de 11 martie, un masiv cutremur submarin a provocat un tsunami care a lovit coasta de nord-est a țării. Peste 18.500 de persoane au murit sau au fost date dispărute, iar mai multe reactoare nucleare au intrat în colaps la centrala atomo-electrică de la Fukushima, în cel mai grav accident atomic după cel de la Cernobîl. 

Oamenii de știință spun că a existat un număr semnificativ de cutremure peste media anuală, în zona Asiei de Sud și în zona Cercului de Foc al Pacificului de la începutul anului. Temerea acestora este că acest lucru poate prevesti ”Marele #Cutremur”, denumire generică pentru un cutremur catastrofal, care statistic se poate produce la anumite intervale semnificative de timp.