Pământul s-a cutremurat și clopotnița a căzut, odată cu ea și mare parte a turnului din care aceasta vestea ritualurile religioase de secole. O fațadă a bisericii a cedat, lăsând strana descoperită în stradă. Dar, pe fondul dezolant al ruinelor care mai rămăseseră din bazilică, un singur obiect a rămas neatins: statuia Fecioarei Maria, cea care a dat și hramul și numele bisericii. Cotidianul „The New York Times” a dedicat acestei întâmplări, considerată o adevărată minune, un amplu articol în ediția sa electronică.

Îmbrăcată în haine de aur și purtând o coroană mică, ea are doar aproximativ un metru înălțime. Dar statuia, care a ajuns în aceste locuri din Spania, în secolul al XVI-lea, a jucat mult timp un rol important în istoria orașului Montecristi, situat în provincia Manabí din Ecuador și capitala Cantonului Montecristi. Acest lăcaș creștin a supraviețuit bombardamentelor piraților și a devenit un loc de întâlnire pentru catolici, atunci când un guvern laic i-a expulzat pe preoți câteva generații mai târziu. În fiecare an în luna noiembrie, sute de mii de pelerini din întregul Ecuador, vin aici în pelerinaj, unde se organizează timp de nouă zile festivități în cinstea Fecioarei Maria.

Acum, după un cutremur cu magnitudinea de 7,8 grade pe scara Richter, faptul că statuia a rămas intactă a devenit un simbol al persistenței și speranței pentru acest oraș. „Ea este mama care a avut grijă de noi în timpul acestui cutremur”, a spus părintele Ángel Toaquiza, preotul care uitându-se la ruinele bisericii a conchis: „Și cred că un semn al acestui fapt este că ea nu a suferit nici un prejudiciu în acea zi”. Faptul că statuia este încă în picioare după devastatorul cutremur este considerat de toți locuitorii orașului un miracol. Doar opt persoane au murit în localitate, din totalul celor 570 care au murit pe tot cuprinsul Ecuadorului. Acestea sunt vremurile când Montecristi își întorcea atenția către Maica noastră de Monserrate pentru alinare și îndrumare.

Potrivit unei legende locale, statuia a fost trimisă în America de Sud de către regele Carol al V-lea al Spaniei, ca parte a unei perechi, cealaltă statuie fiind denumită Fecioara Milei. Regele a intenționat ca a doua statuie să rămână în Ecuador, în timp ce statuia numită Maica noastră din Monserrate trebuia să fie dăruită viceregelui din Lima. Dar statuia a avut alte planuri. Atunci când corabia a ridicat ancora pentru Peru, în mod misterios aceasta a fost incapabilă să părăsească portul, spune legenda. Căpitanul a luat acest lucru ca pe un semn că Maica noastră de Monserrate ar trebui să rămână în Ecuador.

De atunci, locuitorii spun că statuia a intervenit în mod repetat de-a lungul generațiilor în destinele lor. Aproape toată lumea are o poveste legată de minunile provocate de această statuie. Dar dincolo de minunile individuale trăite de aceste persoane, rămâne misterul divinității, care lucrează tainic și inexplicabil, lăsând savanții fără argumente științifice în explicarea acestor fenomene. Mai este puțin și un alt mister nedezlegat de secole, aprinderea Luminii Sfinte de la Ierusalim, va aduce pacea și lumina în casele noastre, la Sfânta Sărbătoare a Învierii Domnului. #Credinta #Dezastru natural