Peste două miliarde de oameni trăiesc în zonele lumii în care virusul Zika se poate răspândi, potrivit hărților detaliate care apar într-un studiu publicat în revista eLife, citată de BBC News. Cercetarea a fost realizată de specialiști din cadrul unor renumite universități din SUA, Marea Britanie, Canada și Germania, cu sprijinul Ministerului Sănătății din Brazilia, țara cea mai afectată de temutul virus.

Virusul Zika a fost descoperit în Uganda în 1947 și este transmis de tânțarii Aedes, care acționează, de asemenea, ca vectori pentru virusurile Dengue și Chikungunya în mare parte din zonele tropicale ale planetei. În 2007, a existat un focar de infecție în Micronezia, iar în 2013, virusul a început să se răspândească în alte zone din Oceania. În 2015, a apărut cel mai mare focar de infecție în America Latină, început în Brazilia și care afectează mare parte din continentele Americii, potrivit studiului.

Asocierile cu microcefalia și sindromul Guillain-Barré observate în acest focar au dus la o îngrijorare tot mai mare cu privire la răspândirea globală a virusului Zika, fapt care a determinat Organizația Mondială a Sănătății să declare virusul caz de urgență publică de interes internațional. Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din #SUA au confirmat că virusul cauzează malformații congenitale severe.

O mare parte din regiunile tropicale și sub-tropicale la nivel global au condiții de mediu adecvate pentru țânțarii care răspândesc virusul Zika, iar în aceste zone locuiesc aproximativ 2,2 miliarde de oameni. Unul dintre cercetători, Dr. Oliver Brady de la Universitatea din Oxford, a declarat pentru BBC: „Acestea sunt primele hărți care arată aria de răspândire reală a virusului Zika, hărțile anterioare s-au bazat pe asocierile făcute cu virusurile Dengue sau Chikungunya”.

Cercetătorii au confirmat faptul că zone mari din America de Sud (Brazilia, Venezuela, Ecuador, Columbia) care reprezintă punctul central al focarului actual, sunt cele mai sensibile în fața virusului. Majoritatea țărilor din America Centrală și Caraibe sunt afectate, iar în SUA, statele Florida și Texas sunt cele mai vulnerabile, mai ales atunci când temperaturile cresc, pe timpul verii. Atât în ​​Africa cât și în Asia, există zone mari, care ar putea fi sensibile la virus, potrivit cercetătorilor. Cele mai vulnerabile state de pe aceste două continente sunt: Nigeria, Ghana, R.P.D. Congo, Tanzania, Camerun, India, Indonezia, Bangladesh, Thailanda, Myanmar, Filipine, dar și zone din sudul Chinei și nordul Australiei.

O posibilă explicație ar putea fi că ambele continente au avut deja un mare număr de cazuri și populațiile au devenit imune în mare măsură la virus. Europa pare a nu fi afectată, dar acest lucru s-ar putea schimba, existând mai multe dovezi că tot mai multe specii de țânțari pot răspândi virusul Zika. #China #Boala