Mai multe țări ale lumii au luat hotărârea de a construi orașe cu scopul special de a deveni capitale. Cele mai cunoscute astfel de cazuri de orașe planificate să fie capitala unor state sunt: Washington (SUA), Ottawa (Canada), Brasilia (Brazilia), Canberra (Australia), Islamabad (Pakistan), Naypyidaw (Birmania). Totuși un caz special iese în evidență dintre toate orașele capitală de pe glob, și acesta este cel al capitalei Kazahstanului, moderna metropolă Astana.

Kazahstan este o țară situată pe două continente (Europa și Asia), având o suprafață foarte mare (2.725.000 kilometri pătrați), de peste 10 ori mai mare decât România. Referindu-se la această suprafață imensă, jurnaliștii publicației The Guardian, care au realizat un reportaj despre Kazahstan și capitala Astana, se întreabă de ce oficialii țării din Asia Centrală au ales locația actuală pentru noua capitală, tocmai în mijlocul pustietății. Totuși din avion apare aceeași imagine a Kazahstanului, aceea a unui pustiu vast, care pare că nu se mai termină și este de înțeles de ce sovieticii au ales această zonă pentru a-și ascunde Gulagul, programele spațiale și poligoanele pentru testarea bombelor nucleare.

După un drum lung deasupra vastului pustiu, de nicăieri, apare în fața ochilor Astana, o priveliște scânteietoare, numai metal lucios și sticlă, asemeni unui lego post modernist, care te duce cu gândul la secvența de deschidere a celebrului serial american ”Dallas”. Au existat discuții despre Astana, potrivit cărora capitala ar fi fost numită după președintele, Nursultan Nazarbayev, care de la obținerea independenței față de URSS în 1991, a fost primul și singurul președinte al Republicii Kazahstan.

În 1830 pe actuala locație a capitalei Astana exista o fortificație numită Akmoly, care în 1832, a primit statut oraș și redenumită Akmolinsk. La 20 martie 1961, orașul a primit un nou nume- Tselinograd, pentru a marca evoluția orașului ca centru cultural și administrativ al Teritoriilor Virgine ale URSS, dar nu a ajuns ceea ce doreau sovieticii, rămânând un orășel care are sub 100 mii de locuitori. În anul 1992, i s-a schimbat din nou denumirea în Akmola însemnând "un mormânt alb". La data de 10 decembrie 1997 Akmola înlocuiește Almaty pentru a deveni capitala Kazahstanului, iar în 6 mai 1998 a primit actualul nume, Astana, ceea ce înseamnă "capitala" în limba kazahă.

Pentru un oraș planificat, juxtapunerile estetice sunt extrem de discordante: o piramidă de sticlă strălucitoare, o versiune Disney a Casei Albe, un turn-vază, dar pe ansamblu orașul este o combinație de frumos și ciudat. Planul general al orașului Astana a fost proiectat de arhitectul japonez Kisho Kurokawa, care a combinat mai multe stiluri arhitectonice. În Astana își are sediul guvernul din Kazahstan și tot aici se mai găsesc Casa Parlamentului, Curtea Supremă, Palatul Prezidențial, dar și numeroase departamente și agenții guvernamentale importante.

Este un oraș plin de clădiri futuriste, hoteluri și zgârie-nori, ce anul viitor va găzdui Expo 2017. Astana dispune, de asemenea, de sisteme extinse de asistență medicală și educație. Pentru un oraș cu 1 milion de locuitori, este unul dintre cele mai mari centre universitare din Asia, peste 100.000 de tineri studiind în capitala kazahă. Simbolurile orașului sunt Bayterek Tower, Kazakh Eli Monument, Astana City Bridge, Sediul KazMunayGas, Astana Arena, Moscheea Nur-Astana, Palatul Păcii și Reconcilierii și Ak Orda- Palatul Prezidențial. #Mister #Guvern #Parlament