Uriașa metropolă Naypyidaw, construită cu scopul de a deveni capitala Birmaniei (Myanmar), te poate face să uiți că ești în mijlocul uneia dintre cele mai sărace țări ale lumii. Orașul te surprinde cu clădiri gigantice, hoteluri și mall-uri care arată de parcă au căzut din cer, toate pictate în culori pastelate. Drumurile sunt toate noi, fiecare având numeroase benzi de circulație, mărginite de flori și spații verzi care sunt într-o stare perfectă, un paradis urban

Cunoscutul cotidian britanic The Guardian, a realizat un amplu reportaj despre capitala Birmaniei, în care prezintă adevărata față a acestei metropole asiatice. Naypyidaw este oficial capitala statutului din sud-estul Asiei, din 27 martie 2006, dar majoritatea clădirilor uriașului oraș au fost definitivate abia în 2012. Multe dintre ele,însă, nu sunt finalizate nici astăzi, dar ceea ce surprinde este imensitatea urbei.

Amploarea acestui oraș suprarealist este dificil de descris, după cum relatează jurnaliștii de la The Guardian. Acesta se întinde pe o suprafață estimată de 4.800 de kilometri pătrați (alte surse dau cifra de 7.000 kilometri pătrați), adică de patru ori mai mare decât New York City sau Londra. Dacă ne raportăm la România, aria pe care o ocupă capitala statului Myanmar este de mărimea unui județ mare.

În Naypyidaw totul este de mari dimensiuni. Străzile au fost concepute pentru autoturisme și coloane, nu pentru pietoni sau pentru plimbări de plăcere, deoarece au până la 20 de benzi și suprafețe imense. Există zvonuri care spun că aceste bulevarde grandioase, au fost construite pentru a permite aeronavelor să aterizeze pe ele, în cazul protestelor anti-guvernamentale sau al unor revolte ale populației). Există un safari parc, o grădină zoologică și cel puțin patru terenuri de golf. Spre deosebire de mare parte din țară, există curent electric, iar majoritatea restaurantelor au acces gratuit la Wi-Fi rapid.

Singurul lucru care lipsește din Naypyidaw, se pare că sunt oamenii. Marile autostrăzi sunt complet goale și nu vezi nicio mișcare. În mod oficial, populația orașului este de aproape 1 milion de locuitori, dar mulți se îndoiesc de acest lucru, spunând că această cifră este departe de adevăr (unele surse dau cifre între 250 și 500 de mii de locuitori). Jurnaliștii britanici afirmă că senzația pe care au simțit-o în capitala Birmaniei a fost aceea a unui film realizat de David Lynch în Coreea de Nord, o atmosferă post-apocaliptică.

Naypyidaw (adesea tradus ca "Scaunul regelui"), a fost prezentat ca noua capitala a Birmaniei sau Myanmar, de regimul militar care se afla la putere atunci. Costurile construirii acestui oraș gigantic s-au ridicat la 4 miliarde $, într-o țară care cheltuiește doar 0,4% din PIB pentru asistență medicală pentru cetățenii săi, una dintre cele mai scăzute sume din lume.

Originile orașului sunt umbrite de zvonuri și speculații. Unii îl descriu drept un proiect de vanitate al lui Than Shwe, fostul lider militar al țării. Mulți cred că denumirea dată orașului ar putea reflecta "iluzii de grandoare sau ... poate un posibil semn de demență al lui Than Shwe". Alte teorii spun că junta militară a vrut să mute capitala departe de mare (unde se afla fosta capitală Yangoon sau Rangoon), temându-se de o invazie navală din partea armatei SUA#Mister #Guvern #Armata