Celula teroristă din Filipine, care a decapitat recent un ostatic canadian, avea în plan și răpirea superstarului boxului Manny Pacquiao, într-un gest spectaculos de loialitate față de #Statul Islamic. Președintele filipinez, Benigno Aquino, a dezvăluit complotul acestei răpiri de către gruparea Abu Sayyaf, promițând în același timp că îi va vâna pe extremiștii musulmani care l-au ucis pe John Ridsdel, un om de afaceri canadian, în jungla din sudul insulei Sulu. Informația a fost postată în ediția electronică a publicației ”The Telegraph”.

Președintele a spus că sora lui, Kris Aquino, o cunoscută prezentatoare de televiziune, dar și Pacquiao, care candidează pentru un loc în Senat la alegerile generale din 9 mai, au fost țintele grupării islamiste Abu Sayyaf. Acesta a mai spus, că potrivit rapoartelor serviciilor secrete, grupul a discutat și lansarea unei campanii de atacuri cu bombe asupra capitalei Manila, pentru ”a câștiga încrederea” Statului Islamic. O altă informație relevată de președintele filipinez, a fost că grupul avea în plan să-l răpească pe Manny Pacquiao sau unul dintre copiii săi, precum și pe sora sa, Kris sau unul dintre copiii ei, pentru a putea negocia ulterior eliberarea militanților islamiști închiși pentru acte de #terorism.

Un lider proeminent al grupării Abu Sayyaf și-a declarat loialitatea față de Statul Islamic al Irakului și Levantului (ISIS) încă din anul 2014. Dar anunțul a fost perceput pe scară largă ca o manevră de propagandă, având ca scop recrutarea și sprijinul în rândul musulmanilor radicali din sudul arhipelagului, predominant creștin. Fracțiunea teroristă este de mult timp o ramură a insurgenței islamiste, dar în ultimii ani s-a transformat într-o grupare specializată în operațiuni de răpire și răscumpărare. Ea deține în prezent mai mult de 20 de ostatici străini, în principal marinari din Indonezia și Malaezia.

Omul de afaceri canadian, John Risdsel, în vârstă de 68 de ani, a fost decapitat luni după-amiază, la expirarea termenului de plată a răscumpărării. Răpitorii au lansat anterior videoclipuri înfricoșătoare în care cei trei bărbați occidentali răpiți de grupare, pledează pentru plata răscumpărărilor cerute pentru ei, fiind amenințați de persoane înarmate cu macete pe care le țineau la gâtul acestora, în timp ce în fundal era prezentat steagul negru al Statului Islamic.

Justin Trudeau, primul ministru canadian, a declarat că țara sa și Marea Britanie vor îndemna și alte națiuni să nu plătească răscumpărările pentru eliberarea celorlalte victime deținute de teroriști, în urma comiterii acestei atrocități. Întrebat despre națiunile care au făcut totuși plăți răpitorilor, Trudeau a spus că a discutat problema cu premierul britanic David Cameron și ambii au ajuns la concluzia că practica a fost greșită. El a mai spus că prietenii și aliații din întreaga lume, trebuie să înțeleagă că finanțarea teroriștilor prin această metodă este o practică greșită care trebuie să înceteze.

Ostaticii occidentali deținuți anterior de către gruparea Abu Sayyaf, inclusiv doi cetățeni germani, un preot italian și un australian care trăia în Filipine, au fost eliberați după ce au fost plătite răscumpărările cerute de răpitori, lucru care nu a fost făcut public niciodată.