Militanții Statului Islamic sunt acum față în față cu forțele americane și siriene care au încercuit bastionul strategic al jihadiștilor, Palmira. Presa de stat siriană a informat că trupele guvernamentale au intrat în orașul, care anul trecut a căzut în mâinile regimului extremist. Informația a fost publicată în ediția electronică a publicației The Telegraph.

ISIS a fost pus sub presiune pe două fronturi începând de noaptea trecută, când forțele regimului sirian au pornit ofensiva spre inima orașului Palmira iar trupele militare din Irak au început mult așteptata acțiune de recucerire a orașului Mosul.

#Statul Islamic a ordonat celor 15.000 de civili rămași în Palmira să fugă din fața forțelor lui Bashar al-Assad, care a atacat dinspre vest cu sprijinul aerian al avioanelor de vânătoare rusești. Progresul forțelor siriene a fost lent din cauza rezistenței acerbe a luptătorilor jihadiști și datorită inelelor de câmpuri minate, plantate în calea înaintării lor.

În timp ce soldații luptau având în fundal ruinele antice ale orașului Palmira, ambele părți s-au luptat prin mass-media într-un război propagandistic la fel de crâncen. Statului sirian a difuzat imagini de televiziune cu trupele guvernamentale care se aflau în apropierea unui hotel recucerit. În imagini se vede cum un soldat îi amenința pe luptătorii ISIS: „Veți fi zdrobiți sub picioarele Armatei Arabe Siriene”. Gruparea jihadistă a răspuns cu un video pe rețelele de socializare în care arăta cum luptătorii săi conduceau nestingheriți mașinile în părțile rezidențiale ale orașului.

La peste 480 km est de Palmira, #Armata irakiană a anunțat că a început operațiunile care vizează eliberarea orașului Mosul, al doilea cel mai mare oraș al țării. ISIS a controlat orașul în mare parte cu populație de origine sunită timp de aproape doi ani, oferind luptătorilor săi timp suficient pentru a pregăti apărarea și construi capcane pentru forțele irakiene. Ofensiva guvernului, intitulată „Operațiunea de cucerire”, va fi probabil sângeroasă și de lungă durată, forțele irakiene fiind în mare măsură dependente de sprijinul aerian al SUA și de sprijinul bateriilor de artilerie.

Până la 36.000 de militari se estimează că vor fi necesari pentru a elibera orașul într-o luptă de uzură urbană, care va necesita încleștări crâncene pentru fiecare stradă cucerită, mult mai mult decât trupele irakiene desfășurate acum în zonă. Este și o bătălie de imagine și de spălare a rușinii armatei irakiene, care a abandonat armele și a fugit când ISIS a atacat orașul în iunie 2014, iar noua ofensivă va fi un test de reabilitare. Luptătorii kurzi Peshmerga vor avea un rol de sprijin în această ofensivă, astfel încât să nu inflameze și mai mult tensiunile cu populația sunită în și din jurul Mosulului. Ofensiva a fost anunțată de televiziunea de stat irakiană cu alerte de știri, însoțite de muzică patriotică, dar se estimează că luptele ar putea dura șase luni sau mai mult până la recucerirea orașului.

În timp ce luptele erau în plină desfășurare, John Kerry, Secretarul de Stat al SUA, s-a întâlnit cu Vladimir Putin la Moscova pentru a discuta despre posibilitatea unei tranziții politice în #Siria, care ar putea duce la renunțarea la putere a lui Assad. SUA încearcă să evalueze dacă există vreo posibilitate ca Vladimir Putin să-l abandoneze pe aliatul său sirian. Opoziția siriană cere imperativ acest lucru, pentru a putea avea discuții de pace post conflict, dar deocamdată nu se întrevăd speranțe.