Pe cea mai mare insulă din Arhipelagul de Vest din Australia, o imagine pare ireală. Un lac roșiatic, denumit Hillier, a captivat atât turiștii, cât și oamenii de știință ani de zile, însă acum s-a descoperit cauza misterioasei culori, care se datorează unor alge, potrivit publicației britanice Daily Mail. O nouă investigație a cercetătorilor a demonstrat prezența algelor și a mai multor microbi ”extremofili”, care contribuie la neobișnuita culoare a lacului. Într-un recent documentar, SciShow a prezentat ciudatul lac din Australia, ca fiind ”gazda celor mai ciudate ecosisteme de pe Pământ”.

Aceste neobișnuite organisme pot trăi în medii extreme, inclusiv în lacuri cu o salinitate ridicată, precum Hillier din Middle Island, Australia. Lacul roșiatic a fost prezentat pentru prima dată de SciShow în anul 2013, stimulând interesul cercetătorilor din Proiectul eXtreme Microbiome. Astfel, oamenii de știință au început o investigație pentru a identifica sursa culorii roșiatice-roz a lacului Hillier. Cercetătorii au colectat sedimente și apă din toate zonele lacului pentru a stabili algele și bacteriile care trăiesc acolo.

După luarea probelor, echipa a efectuat o analiză metagenomică, în care a extras ADN-ul pentru a identifa speciile, pe baza informațiilor genetice. Printre numeroșii microbi colectați din lacul Hillier, cercetătorii au descoperit Dunaliella salina, o algă care era considerată ”vinovată” de culoarea roșiatică a lacului.

Această algă poate fi găsită și într-un alt lac roz, Retba din Senegal. Hank Green de la SciShow a explicat faptul că aceasta algă produce compușii unui pigment numit carotenoid, care ajută la absorția luminii soarelui. Acești compuși dau algelor o culoare roșiatică-roz. Dar, Dunaliella salina nu este singurul factor care contribuie la colorarea Lacului Hillier. Oamenii de știință au descoperit și alți microbi de culoare roșie, inclusiv câteva specii de Archaea, împreună cu o bacterie numită Salinibacter ruber.

Echipa de cercetători a făcut o descoperire neașteptată, identificând o bacterie cunoscută sub numele de Dechloromonas aromatic, care produce descompunerea compușilor, precum benzen și toluen. #Mister #Secret #descoperire