Mănăstirea creștină „St. Elijah Monastery” (Mănăstirea Sfântului Ilie) sau „Deir Mar Elia”, în limba arabă, a dăinuit timp de peste 1.400 de ani, pe un deal lângă orașul Mosul, aflat în nordul Irakului. Construită în secolul al VI-lea, de călugării asirieni, a fost revendicată apoi de ordinul catolic caldeean. În anul 1743, călugării mănăstirii au primit un ultimatum să treacă la Islam, din partea trupelor persane și deoarece au refuzat să adopte religia musulmană, cei peste 150 de călugări catolici au fost masacrați.

În ultimele două secole mănăstirea a fost totuși loc de pelerinaj pentru creștinii din Irak, unde aceștia participau la ceremoniale religioase. Totodată, mănăstirea atrăgea deopotrivă creștinii și musulmanii din zona Mosul, dar și numeroși poeți, istorici și turiști, care, prin scrierile lor, au făcut-o cunoscută în lume. În 1970, a devenit bază a Gărzii Republicane din Irak, apoi în timpul războaielor a fost lovită de o rachetă, în anul 2003. Armata americană a folosit la rândul ei mănăstirea ca și bază, dar comandantul bazei a ordonat părăsirea ei, după ce a aflat de importanța ei istorică.

Specialiștii din cadrul societății Allsource Analysis au ajuns la concluzia că vechiul lăcaș de cult a fost distrus de către jihadiștii Statului Islamic, în perioada august-septembrie 2014, la scurt timp după ce aceștia au cucerit orașul Mosul. Dovada se află în imaginile publicate săptămâna trecută în care se observă că situl istoric a fost complet spulberat de pe fața pământului. O sursă din provincia Ninive (Irak), a confirmat pentru BBC, că lăcașul de cult a fost aruncat în aer și distrus complet de către militanții islamiști.

Dacă nu ar fi fost aceste imagini din satelit, probabil că ar mai fi trecut mult timp până să aflăm despre distrugerea sitului din Mosul și aceasta din cauza faptului că jurnaliștii și istoricii nu pot ajunge în acele zone controlate de #Statul Islamic, din motive de securitate.

Statul Islamic a impus teroarea asupra creștinilor din zonele ocupate, din Irak și #Siria, prin violențe, sechestrarea bunurilor, obligarea lor la convertire la islam sau plata unei taxe special creată de militanți. Grupul islamic a distrus, de asemenea, o serie de alte biserici și mănăstiri creștine, dar și renumite situri pre-islamice, inclusiv Nimrod, Hatra și Ninive (Irak), dar și Palmyra, din Siria.