Virusul Zika a fost descoperit în 1947 la maimuțele din Uganda, în zona pădurii ecuatoriale Zika, iar primul caz la oameni a fost înregistrat în Nigeria în anul 1954. De zeci de ani acest virus nu părea să prezinte o amenințare foarte mare pentru oameni și a fost în mare măsură ignorat de comunitatea științifică. Abia după focarul de infecție de pe insula microneziană Yap, din anul 2007, câțiva cercetători au început să investigheze acestui virus.

În ultimii ani virusul s-a extins foarte mult în zona Americii Centrale și Caraibelor, dar mai ales în America de Sud, infectând milioane de oameni. Virusul Zika este răspândit de țânțarul  Aedes aegypti, care poartă, de asemenea febra dengue si febra galbenă. Oamenii de știință spun că tot mai multe dovezi arată legătura dintre acest virus și microcefalie, care duce la nașterea de copii cu capul mic, zona craniană a copiilor fiind cu 10-20% mai mică decât în mod normal, circumferința capului bebelușilor fiind de doar 31-32 cm la naștere.

Din cauza ignoranței de care au dat dovadă oamenii de știință cu privire la această problemă, singurele modalități de a lupta împotriva virusului Zika sunt de a scăpa de această rasă de țânțari, care trăiesc și se înmulțesc în zonele cu apă stătătoare sau de a ne proteja împotriva înțepăturilor acestora.

Zika, virusul legat de #Boala creierului stafidit la copii, a provocat panică în Brazilia. Mii de persoane au fost infectate acolo înainte ca boala să se răspândească în mai mult de 20 de state ale lumii. Oamenii de știință americani au cerut Organizației Mondiale a Sănătății să ia măsuri urgente pentru a stopa virusul Zika, despre care, spun ei, că are un "potențial pandemic exploziv". Ei au atras atenția OMS să țină seama de lecțiile învățate la izbucnirea Ebola și să convoace de urgență un comitet de experți în boli.

Organizația Mondială a Sănătății a anunțat că virusul este prezent deja în 6 state din Europa, acestea fiind Marea Britanie, Italia, Elveția, Olanda, Portugalia și Danemarca.

Experții americani au spus că un vaccin ar putea fi gata pentru testare în aproximativ doi ani, dar ar putea fi nevoie de un deceniu de teste înainte de a fi pus la dispoziția publicului. A început aşadar o adevărată cursă, pentru un vaccin, în aceasta fiind implicaţi oamenii de știință de la Universitatea din Texas, SUA.

Specialiștii au vizitat Brazilia pentru a desfășura activități de cercetare și pentru a colecta probe pe care acum le analizează în laboratoarele de înaltă securitate din Galveston, Texas, în scopul de a găsi un antivirus împotriva unei posibile pandemii globale.