Un număr record de execuţii s-au înregistrat într-o singură zi în Arabia Saudită. Cele mai multe dintre cele 47 de execuţii s-au produs în urma atacurilor teroriste al-Qaida din Arabia Saudită din urmă cu un deceniu, dar patru dintre cei executaţi, inclusiv un proeminent cleric, Nimr al-Nimr, erau musulmani şiiţi, acuzaţi că au împuşcat poliţişti în timpul protestelor anti-guvernamentale din ultimii ani. Ştirea a fost publicată de popularul portal de ştiri MSN News, fiind preluată de la agenţia de ştiri Reuters. Informaţia a provocat reacţii furibunde din partea musulmanilor şiiţi, agitând spiritele şi provocând temerea că va urma o creştere a tensiunilor sectare din regiune.

Execuţiile au avut loc în 12 oraşe din Arabia Saudită, patru închisori utilizând plutoane de execuţie iar celelalte decapitarea. Cadavrele au fost apoi atârnate de spânzurători, în forma cea mai gravă de pedeapsă prevăzută de legea islamică Sharia. Principalul rival regional al Arabiei Saudite, Iranul şi aliaţii săi de confesiune şiită, au reacţionat imediat condamnând viguros execuţia liderului religos Nimr, iar poliţia saudită a mărit măsurile de securitate într-un cartier în care secta este majoritară pentru a preveni protestele, conform unor declaraţii ale rezidenţilor locali.

Executarea simultană a 47 de oameni din motive de securitate a fost cea mai mare execuţie în masă pentru astfel de infracţiuni în Arabia Saudită, după cea din anul 1980, când 63 de rebeli jihadişti au fost executaţi după ce au ocupat Marea Moschee din Mecca în anul 1979. Printre cei 43 de jihadişti suniţi executaţi, au fost mai multe figuri proeminente al-Qaida, ei fiind condamnaţi pentru responsabilitatea atacurilor asupra companiilor şi personalului Occidental, clădirilor guvernamentale şi misiunilor diplomatice în care au fost ucise sute de persoane între anii 2003-2006.

Cu toate acestea, executarea a patru şiiţi, inclusiv liderul religios Nimr al-Nimr, a provocat un răspuns imediat în străinătate. Ei au fost condamnaţi pentru împuşcăturile şi atacul cu cocteiluri Molotov, în urma cărora au fost ucişi mai mulţi poliţişti în timpul protestelor anti-guvernamentale din cartierul Qatif, care au avut loc între anii 2011-2013. Un cleric iranian de top a avertizat familia Al Saud, cea care este conducătoarea regatului saudit, că va fi „ştearsă din paginile de istorie”. Grupul Houthi din Yemen l-a declarat pe Nimr „războinicul sfânt” iar miliţia libaneză Hezbollah a declarat că Riadul a făcut „o greşeală gravă”.

Poliţia saudită a crescut nivelul de securitate în districtul Qatif o zonă majoritar şiită, unde protestele dintre anii 2011-2013 s-au soldat cu mai multe victime, mai mulţi ofiţeri de poliţie fiind împuşcaţi, dar şi 20 dintre participanţii la proteste.

Într-o declarație emisă la televiziunea de stat și în alte mijloace media oficiale, Ministerul de Interne a nominalizat persoanele condamnate și acuzaţiile aduse acestora, care au inclus atât implicarea în atacuri, dar şi îmbrăţişarea ideologiei jihadiste. Execuţiile se crede că au fost efectuate deoarece există o presiune populară enormă pentru a-i pedepsi pe toţi cei responsabili de vărsare de sânge. Analiştii au speculat că executarea a patru șiiți a fost făcută pentru a demonstra populaţiei sunite majoritare, că Arabia Saudită nu face diferenţă între violența politică comisă de membrii celor două secte. Oricum grupările pentru drepturile omului au criticat desfăşurarea procesului judiciar din această ţară şi pedepsele cu moartea care se aplică aici. #terorism #Violenta #Religie