Un cleric musulman a anunţat că a emis o fatwa (un decret religios) împotriva jocului de şah într-o emisiune de televiziune, ca răspuns la o întrebare venită de la un telespectator. Marele Muftiu Sheikh Abdulaziz Al-Sheikh a spus că jocul este „lucrarea lui Satana”, la fel cum este alcoolul și jocurile de noroc, în ciuda faptului că acest joc are o istorie milenară în Orientul Mijlociu. Şahul este jucat în întreaga lume arabă, fiind unul dintre cele mai îndrăgite jocuri din cele mai vechi timpuri. Informaţia a fost publicată în pagina electronică a cotidianului The New York Times.

Un membru al Asociaţiei de Şah din Arabia Saudită, Musa BinThaily, a postat joi pe #Twitter un mesaj, pentru a apăra jocul, spunând că acesta nu are nimic în comun cu jocurile de noroc şi că asociaţia a organizat 70 de astfel de evenimente şahiste în tot regatul. El a postat fotografii ale jucătorilor saudiţi de la aceste evenimente, inclusiv una în care aceştia sunt prezentaţi alături de un prinţ din Emiratele Arabe Unite.

Nu este foarte clar când a fost emis fatwa de Marele Muftiu, dar se pare că a atras atenţia internauţilor, cu puţin înainte de începerea unui turneu de şah programat pentru vineri la Mecca. Asociația de şah a declarat că este hotărâtă să nu anuleze desfăşurarea turneului, indiferent de decretul religos (fatwa) emis împotriva şahului.

În fapt, Arabia Saudită este o teocraţie, ce urmează o interpretare austeră a Islamului, care interzice socializarea între bărbaţi şi femei care nu sunt căsătoriţi sau rude de sânge. Sunt multe alte reguli ciudate care trebuie respectate, printre care şi interzicerea anumitor forme de muzică. Deşi, în general saudiţii respectă aceste norme în public, mulţi însă le încalcă în propriile lor case sau atunci când călătoresc în străinătate.

În declaraţia sa în respectiva emisiune televizată, Marele Muftiu a pus jocul de şah în aceeaşi categorie cu jocurile de noroc, care sunt interzise de Islam. Vorbind despre jocurile de noroc el a spus: „Acestea îl fac pe omul bogat sărac, şi pe cel sărac bogat", motivând că acest lucru cauzează ostilitate şi pierderea timpului, care ar trebui în schimb petrecut mai cu folos. Declaraţia nu poate decât să demonstreze că acest personaj este rupt de realitate, confuzia făcută între jocul de şah şi jocurile de noroc fiind impardonabilă.

Totuşi există puţine şanse ca acest decret religios să fie respectat de către jucătorii de şah, mai ales că în comunitatea islamului sunit, caracteristic Arabiei Saudite, aceste decrete nu sunt obligatorii, spre deosebire de islamul şiit, precum cel din Iran, unde aceste fatwa sunt obligatorii şi executorii. Cea mai celebră fatwa emisă în acest sens, este cea decretată împotriva scriitorului de origine iraniană, Salman Rushdie, cunoscut în întreaga lume pentru celebra sa carte ”Versetele satanice”, care i-au adus condamnarea la moarte printr-un astfel de decret religios, pronunţat de ayatolahul Ruhollah Khomeini.

Pentru a risipi orice urmă de îndoială că şahul nu este anti-islamic, BinThaily, oficialul asociaţiei şahiştilor, a postat o imagine a unui joc de şah, cu semiluna deasupra piesei regelui (vezi foto), spre deosebire de piesa cunoscută în lumea occidentală, care are deasupra pusă o cruce. Un argument infantil, dar care poate este acceptat de către Marele Muftiu Sheikh Abdulaziz Al-Sheikh. #Religie