Asteroizii sunt corpuri cerești mai mici decât planetele, dar mai mari decât meteoroizii. Cei mai mulți se găsesc între orbitele planetelor Marte şi Jupiter, unde există peste 750.000 de asteroizi mai mari de un km. Unii au luni ce orbitează în jurul lor. Ei variază ca mărime şi formă. Unii sunt corpuri solide de rocă metalică, iar alții sunt un conglomerat de roci.

La câteva decenii, zeci de asteroizi de dimensiuni mici lovesc pământul. Ȋn februarie 2013, în atmosfera pământului, a intrat un meteorit cu diametrul de 18 metri şi cu o viteză de aproximativ 67.000 de kilometri pe oră. El a explodat deasupra localității ruse Celeabinsk. Conform stirileprotv.ro, „unda de şoc a fost de 20 de ori mai puternică decât cea generată de bomba atomică lansată de americani la Hiroshima. 160 de oameni au fost răniţi în impact”.

Din această cauză, cercetătorii pun răul înainte şi caută tehnici de apărare împotriva acestor asteroizi. Ȋn acest sens #NASA şi Agenţia spaţială Europeană au lansat misiunea AIDA. Potrivit planului, sonda europeană AIM va fi gata la sfârşitul anului 2016. Ȋntr-un interviu, omul de ştiinţă, Michael Kueppers, a subliniat că ea "va cerceta doi asteroizi, pentru a ne ajuta să înţelegem mai bine caracteristicile acestora şi cum ne-am putea proteja în caz de nevoie".

Până în iunie 2022, sonda va călători 11 milioane de kilometri până la asteroidul Didymos care are ca satelit pe luna Didymoon. Ea va face fotografii la rezoluţie mare şi va crea o imagine 3D care va fi transmisă pe pământ.

Şeful misiunii a afirmat că se va testa şi un nou sistem de comunicaţii prin laser cu viteză foarte mare. Oamenii de ştiinţă vor obţine informaţii despre structura celor doi asteroizi. NASA a creat şi un robot care va izbi cu o viteză de şase kilometri pe secundă suprafaţa lui Didymoon pentru a observa ce se întâmplă în timpul impactului.

Un asteroid uriaş cu o viteză de aproximativ 125.000 de kilometri pe oră se va apropia la o distanţă mică de Pământ, la circa 500.000 de kilometrii. El are un diametru cuprins între 280 şi 620 de metri. Orbita lui nu este una stabilă. Traiectoria lui poate fi urmărită în seara de 31 octombrie cu ajutorul unui telescop. Cei de la NASA ne asigură că nu sunt motive de îngrijorare. #descoperire