Sute de soldaţi iranieni au sosit în #Siria pentru a se alătura unei ofensive majore în sprijinul guvernului preşedintelui Bashar al-Assad, au declarat surse libaneze joi, ştirea fiind difuzată de agenţia Reuters. Este un semn clar că războiul civil din Siria a luat o cotitură radicală, transformându-se dintr-un conflict regional într-unul global.

Avioane ruseşti, în a doua zi de atacuri aeriene, au bombardat o tabără condusă de rebeli instruiţi de Agenţia Centrală de Informaţii din SUA, comandantul grupului spunând că Moscova şi Washingtonul sunt puse faţă în faţă într-un conflict din Orientul Mijlociu, pentru prima dată de la Războiul Rece.

Înalţi oficiali americani şi ruşi au vorbit joi puţin peste o oră, într-o video-conferinţă securizată, punând accentul pe modalităţile de a păstra echipajele aeriene pe coridoare de zbor sigure, Pentagonul declarând că cele două forţe militare desfăşoară campanii paralele cu obiective concurente. "Am stabilit clar că, cel puţin, prioritară ar trebui să fie acum operarea în siguranţă a echipajelor din spaţiul aerian de deasupra Siriei", a declarat Peter Cook, purtătorul de cuvânt al Pentagonului.

Două surse libaneze au declarat pentru Reuters că sute de trupe iraniene înarmate au ajuns în Siria în ultimele 10 zile, pentru a pregăti o ofensivă majoră în teren. Siria ar fi de asemenea susţinută de gruparea libaneză Hezbollah, aliata lui Assad şi de luptătorii miliţiilor şiite din Irak, în timp ce #Rusia va oferi sprijin aerian. "Avangarda forţelor terestre iraniene a început să sosească în Siria, soldaţii şi ofiţerii venind special pentru a participa la această bătălie. Nu sunt consilieri, ne referim la sute de persoane cu echipamente şi arme. Aceştia vor mai fi urmaţi şi de alţii", a mai spus una dintre surse .

Până în prezent, sprijinul militar iranian direct pentru Assad a venit în cea mai mare parte sub formă de consilieri militari. Iranul a mobilizat, de asemenea, luptători din miliţiile şiite, inclusiv irakieni şi afgani, pentru a lupta alături de forţele guvernamentale siriene.

Moscova a declarat ca a lovit poziţii ale Statului Islamic, dar zonele atacate sunt în apropiere de oraşele Hama şi Homs care sunt în mare parte deţinute de o alianţă de insurgenţi, care spre deosebire de Statul Islamic este susţinută de aliaţii SUA, inclusiv statele arabe şi Turcia. Hassan Ali Haj, şef al grupului rebel Liwa Suqour Al-Jabal, care este parte a Armatei Siriene Libere, a declarat pentru Reuters că unul dintre obiectivele de bază a fost grupul său, în provincia Idlib, lovit de aproximativ 20 de rachete în două raiduri separate. Luptătorii săi au fost instruiţi de către CIA în Qatar şi Arabia Saudită, ca parte a unui program coordonat de Washington, destinat să sprijine grupurile care se opun atât Statului Islamic cât şi preşedintelui Assad. Grupul este unul din cele cel puţin trei facţiuni rebele ale Armatei Siriene Libere care spun că au fost atacate de ruşi în ultimele două zile.

La Naţiunile Unite, ministrul rus de externe Serghei Lavrov a declarat într-o conferinţă de presă că atacurile Moscovei au fost direcţionate către Statul Islamic. El nu a negat în mod expres că avioanele ruseşti au atacat facilităţi ale Armatei Siriene Libere, dar a spus că Rusia nu vede gruparea ca pe una teroristă ci ca o parte a unei soluţii politice în Siria. Scopul este acela de a ajuta forţele armate siriene "în punctele lor slabe", a mai spus Dmitri Peskov, purtătorul de cuvânt al Kremlinului, într-o declaraţie separată. #Razboi