Oamenii de știință au identificat un ciclu de 26 de milioane de ani al impactului meteoriților care coincide cu calendarul extincțiilor în masă de pe Pământ, din ultimii 260 de milioane de ani, potrivit publicației britanice Daily Mail.

Evenimentele apocaliptice sunt legate de mișcarea Soarelui și a familiei sale de planete din Calee Lactee. Se crede că perturbările gravitaționale din Norul Oort – o zonă de obiecte din gheață de la marginea sistemului solar – pot duce la o ”avalanșă” periodică de comete în regiunea unde se află Pământul.

Ultimul dintre aceste evenimente s-a produs cu aproximativ 11 milioane de ani în urmă, cam în același timp cu extincția în masă din Epoca Miocenă Mijlocie. Profesorul geolog Michael Rampino a afirmat că ar fi greșit să presupunem că trăim într-o eră complet sigură, la milioane de ani distanță de următoarea perioadă periculoasă.

”Există dovezi că activitatea cometelor a fost la un nivel ridicat în ultimii două milioane de ani, iar unele orbite ale cometelor sunt perturbate, așa că putem fi loviți de una în prezent. Asta ar fi în concordanță cu poziția noastră din apropierea planului median al galaxiei, unde perturbațiile materiei întunecate sunt de așteptat”, a spus Rampino.

Materia întunecată este o substanță invizibilă misterioasă care înconjoară galaxiile, însă pot fi detectate doar efectele sale gravitaționale. Se consider că ea reprezintă mai mult de 80% din toată materia din univers.

Profesorul Rampino de la Universitatea din New York și colegul său Ken Caldeira de la Institutul Carnegie, au efectuat o analiză a impactului meteoriților și a extincțiilor în masă produse pe Pământ, folosind noi date de estimare a vârstelor. Ei au descoperit că șase extincții în masă au legătură cu perioadele în care s-au produs impacturi ale unor corpuri extraterestre asupra Pământului.

Unul dintre efectele studiate a fost un crater produs de o cometă uriașă sau de un asteroid, în urmă cu 65de milioane de ani, în largul coastelor din Yucatan, Mexic. Cinci din cele mai mari șase cratere cauzate de impactul unor corpuri extraterestre au coincis cu extincțiile în masă, au anunțau oamenii de știință. #Mister #descoperire