Fotografiile arată mai mulţi băieţi şi bărbaţi în timp ce defilează pe străzile Bagdadului, capitala Irakului. Conform daily.mail, ceea ce este de-a dreptul şocant, este faptul că aceştia se lovesc în cap cu lamele ascuţite ale săbiilor, atât de puternic, încât picăturile de sânge se preling pe frunțile lor şi pătează hainele albe pe care le poartă. Aceste fapte sunt aplaudate chiar de mamele tinerilor. Îmbrăcate în totalitate în negru, femeile nu par a fi deranjate de faptul că fii lor îşi fac rău, provocându-şi sângerări grave. Întreg ritualul are loc cu ocazia zilei sfinte a musulmanilor, Ashura. În fiecare an, musulmanii din întreaga lume iau parte la aceste ceremonii sângeroase de auto-pedepsire pentru a celebra cea de-a zecea zi a lunii musulmane, Muharram, dar şi pentru a plânge moartea imamului Husayn, nepotul Profetului Muhammad, decedat în bătălia de la Karbala. Această sărbătoare, de o importanţă minoră pentru sunniţi, are o semnificaţie fundamentală pentru cealaltă ramură a islamului, şiiţii.

Pe toată durata evenimentului religios, şiiţii nu ascultă muzică, nu organizează nunţi şi nici nu participă la petreceri, ci trec printr-o perioadă de doliu şi de durere. Musulmanii celebrează această zi ca fiind ziua Ispăşirii sau ziua în care israeliţii au fost eliberaţi de sub sclavia faraonului din Egipt. Şi musulmanii şiiţi din Marea Britanie au luat parte la această ceremonie. Bărbaţii s-au pălmuit peste piept pe străzile din Rusholme, Manchester până când pielea s-a înroşit sau chiar, până au apărut primele urme de sânge. Sărbătoarea Ashura a devenit una naţională în unele ţări musulmane, inclusiv Afganistan, Iran, Irak, Pakistan şi Liban. În Irak,  unii bărbaţi îşi lovesc spatele cu lanţuri până la sângerare. O parte a pelerinilor care merg la mormântul lui Husayn se biciuiesc în public pentru a le reaminti oamenilor durerea  suportată de acesta. Diferenţa de opinie ce există între cele două comunităţi, cea a şiiţilor şi cea a sunniţilor face ca, de cele mai multe ori, sărbătorirea Ashurei să se soldeze cu violenţă. #Credinta #Violenta