Fosilele au fost găsite la Maropeng, aproape de Johannesburg, de către o echipă internațională de cercetători. Peștera de unde au fost exhumate osemintele este aproape inaccesibilă și se află situată în complexul arheologic al „leagănului umanității”, făcând parte din patrimoniul UNESCO. Aici au fost descoperite osemintele a 15 umanoizi. Lee Berger, cercetător la universitatea Witwatersrand din Johannesburg consideră această #descoperire de o importanță remarcabilă în demonstrarea complexității evoluției omului și consideră că este vorba de o nouă specie a genului uman care face tranziția de la omul preistoric, la omul modern.

Noua specie a primit numele de Homo naledi. Acest umanoid nu avea decât 1,5 m înălțime și în jur de 45 de kilograme. Creierul îi era minuscul, „cât o portocală”, spune John Hawks, cercetător la universitatea Wiskonsin-Madison în articolul său publicat joi, în magazinul eLife. Aspectul mâinilor arată că naledi era capabil să folosească unelte, degetele de la mâini fiindu-i însă extrem de curbate. Nu există nicio diferență între picioarele unui naledi și ale omului modern ceea ce ne arată că putea să meargă mult timp. Mâinile, picioarele, pumnii se aseamănă cu cele ale omului modern, dar mărimea creierului și partea superioară a corpului său se aseamănă mai degrabă cu cea a primatelor, notează gandul.info.

Acest amestec de caracteristici demonstrează complexitatea arborelui genealogic uman și ne face să înțelegem mai bine istoria și originile mai apropiate ale speciei umane. Homo naledi este tocmai veriga de tranziție care nu a fost cunoscută până acum.

Faptul că acum, nu de mult timp, cercetătorii au ajuns la această descoperire se explică prin faptul că deși intrarea în peșteră era cunoscută, tunelul de acces înspre acest loc izolat fiind foarte îngust, este aproape imposibil de străbătut.

Prezența osemintelor în această încăpere a fost explicată printr-o moarte accidentală a celor 15 umanoizi, femei, copii și bătrâni, atacul vreunui animal carnivor sau printr-o capcană. Cel mai plauzibil ar fi, însă, că aceștia au fost duși acolo în mod voluntar.

Se fac multe presupuneri. „Leagănul umanității”, cum este supranumit acest loc, oferă nenumărate informații asupra originii nostre. Desigur, încă nu se cunosc toate „secretele” lui Homo naledi, arheologii și paleontologii fiind doar la începutul unui drum lung care ar putea să răstoarne multe teorii privind evoluția speciei umane. #Mister