Forţele Aeriene ale Statelor Unite ale Americii intenţionează să trimită cel mai sofisticat avion de vânătoare-bombardament din dotare, F-22 Raptor, în Europa ca un potenţial factor de descurajare împotriva agresiunii ruse, a declarat luni secretarul Forţelor Aeriene, Deborah Lee James. Ştirea a fost publicată de ediţia online a cotidianului USA TODAY.

Desfăşurarea avionului F-22, vine ca răspuns la cerinţele comandanţilor din regiune, prin vocea autoritară a Şefului de Stat Major al Forţelor Aeriene, generalul Mark Welsh, a declarat reporterilor James.

Nu se ştie când vor ajunge avioanele în Europa, dar decizia implementării lor vine la câteva zile după ce Secretarul Apărării Ash Carter, a recunoscut că Rusia reprezintă "o ameninţare existenţială" la adresa Statelor Unite, din cauza arsenalului de arme nucleare de care aceasta dispune. Totuşi, el nu s-a făcut ecoul opiniilor liderilor militari care spun că #Rusia e cea mai mare ameninţare la adresa securităţii Statelor Unite.

"Rusia lui Vladimir Putin se comportă, în multe privinţe, de fapt în cele mai importante privinţe, într-un spirit antagonist", a spus Carter. "Acest lucru este nou. De aceea considerăm că trebuie să ne adaptăm şi să contracarăm această atitudine. Iar noi facem acest lucru printr-o abordare pe care o numim puternică şi echilibrată".

James, menţionând abordarea lui Carter faţă de Rusia, afirmă că desfăşurarea avioanelor F-22 este "cu siguranţă pe partea puternică a monedei".

Comandanţii şi aliaţii din Europa şi-au exprimat interesul în formarea şi antrenarea piloţilor pe avioane F-22, a spus Welsh. Atributul cel mai important a lui F-22 este că domină avioanele şi sistemele de apărare inamice. VIDEO:

De când Rusia a anexat Peninsula Crimeea anul trecut şi a comasat forţele sale armate la frontiera de vest, unde sunt acum aliaţii #SUA, Pentagonul a pus în scenă mai multe aplicaţii militare aeriene, maritime şi terestre în regiune.

F-22 a avut un rol importat în trecut. Acest rol datează din perioada Războiului Rece şi viza contracararea avioanelor de luptă ale Rusiei şi Chinei. Dar depăşirile de costuri, scăderea ameninţărilor din partea acestor ţări între anii 1990 şi 2000, dar şi lipsa unui rol în războaiele din Irak şi Afganistan a pus F-22 în postura de a fi scos din fabricaţie.

În 2009, Secretarul Apărării, Robert Gates, a anunţat închiderea producţiei pentru acest tip de avion. Avionul a zburat prima sa misiune de luptă împotriva Statului Islamic anul trecut.

Există 183 de avioane astăzi în funcţiune, în conformitate cu un raport al Forţelor Aeriene Americane.

Detaşarea acestor avioane în Europa cu siguranţă va întări capacitatea de apărare a NATO, dar este de aşteptat şi o replică pe măsură a Rusiei. #Armata