Agenţia Associated Press a transmis ştirea potrivit căreia un savant sirian specializat în antichităţi a fost decapitat de #Statul Islamic. Bătrânul savant şi-a dedicat întreaga viaţă explorării şi supravegherii ruinelor antice ale Siriei din Palmyra, unul dintre cele mai spectaculoase situri arheologice din Orientul Mijlociu. El chiar şi-a botezat fiica Zenobia, după numele reginei care a condus oraşul cu circa 1.700 ani în urmă.

Militanţii Statului Islamic, care controlează acum oraşul, l-au decapitat în piaţa principală şi i-au atârnat corpul de un stâlp, au declarat, miercuri, martori şi rude prezente la faţa locului.

Uciderea savantului Khaled al-Assad, în vârstă de 81 de ani, i-a uimit pe arheologii din Siria şi a intensificat temerile că grupul extremist va distruge sau va jefui oraşul roman antic, construit acum 2.000 de ani şi care acum se învecinează cu oraşul modern cu acelaşi nume, aşa cum au procedat şi cu alte situri arheologice importante din Siria şi Irak.

Extremiştii sunniţi, care au impus o interpretare violentă a legii islamice în teritoriul pe care îl controlează în cele două ţări, cred că relicvele antice promovează idolatria. Militanţii Statului Islamic justifică distrugerea artefactelor antice şi comorilor arheologice prin epurarea păgânismului, dar este mai plauzibil faptul că aceştia vând antichităţile furate, care astfel le aduc venituri semnificative.

Al-Asaad era directorul numit de guvern la situl Palmyra de zeci de ani, iar vârsta şi mâna de fier cu care administra situl cu ruinele antice i-au adus porecla de "domnul Palmyra" printre experţiii sirieni în antichităţi. Chiar şi după ce militanţii islamici au capturat oraşul şi ruinele vecine, în luna mai, el a rămas în oraşul natal. Militanţii l-au reţinut pe savant acum trei săptămâni, aşa cum a declarat un nepot sub pseudonimul de al-Homsi, care a vorbit cu reporterul Associated Press, punând condiţia ca numele său real să nu fie divulgat.

Marţi, l-au adus într-o furgonetă în piaţa principală a oraşului, unde mişunau cumpărătorii. Un militant a citit cinci acuzaţii împotriva lui al-Asaad, inclusiv că a fost "director de idoli", a reprezentat Siria "la conferinţe infidele" şi a vizitat centrul de putere şiită Iran. Apoi, un alt militant a scos un cuţit, moment în care al-Homsi a declarat că a părăsit piaţa, fiind în imposibilitatea de a asista la scena ce urma să se desfăşoare. Corpul savantului al-Asaad a fost, mai târziu, atârnat de un stâlp, pe o stradă principală.

Agenţia de ştiri de stat a Siriei, SANA, a confirmat decapitarea. Maamoun Abdulkarim, şeful Departamentului de Antichităţi şi Muzee din Damasc, a declarat agenţiei SANA că trupul lui al-Asaad a fost dus la situl arheologic Palmyra şi spânzurat de una dintre coloanele romane. Dar mai mulţi activişti au negat această informaţie. Al-Asaad a fost "unul dintre cei mai importaţi pionieri ai arheologiei siriene din secolul 20", a spus Abdulkarim. Statul Islamic a încercat să obţină de la el informaţii despre posibilele comori ascunse de acesta, dar se pare că el a preferat să moară decât să divulge aceste secrete, pentru a nu le lăsa să cadă în mâna islamiştilor, a mai declarat Maamoun Abdulkarim. #terorism #Violenta