Conform Wall Street Journal, planul Pentagonului care intenţionează să extindă brusc numărul de drone din SUA în următorii patru ani, va oferi comandanţilor militari acces la mai multe informaţii şi o mai mare putere de foc pentru a ţine pasul cu numărul mare de puncte fierbinţi de germinare la nivel mondial, a declarat un înalt oficial al apărării.

Planul de a creşte cu 50% a numărului de zboruri zilnice ale dronelor ar extinde supravegherea şi colectarea de informaţii în locaţii, precum Ucraina, Irak, Siria, Marea Chinei de Sud şi Africa de Nord, a declarat oficialul, care a oferit detalii exclusive ale planului pentru Wall Street Journal. Ar fi prima creştere semnificativă a programului de drone SUA din 2011, reflectând o presiune asupra eforturilor militarilor de a aborda o serie de crize mondiale în cascadă.

În timp ce se extinde supravegherea, Pentagonul plănuieşte să crească de asemenea şi capacitatea loviturilor aeriene letale, partea cea mai controversată a programului SUA în privinţa dronelor care s-a remarcat printr-o creştere rapidă în timpul mandatului Preşedintelui #Barack Obama. Loviturile aeronavelor fără pilot au ucis cel puţin 3.000 de oameni, pe baza estimărilor realizate de către grupuri nepartizane.

Forţele Aeriene efectuează acum cele mai multe dintre zborurile dronelor americane, inclusiv misiuni secrete pentru Agenţia Centrală de Informaţii în Pakistan şi Yemen. Dar noul plan va atrage #Armata şi în alt gen de misiuni, precum cel al Operaţiunilor Speciale de Comandă sau pentru contractori guvernamentali.

Planul Pentagonului prevede extinderea numărul actual de zboruri zilnice, măsurate în aşa numitele patrule de luptă aeriene, de la 61 cât sunt în prezent până la 90 pe zi în anul 2019.

Astfel de drone de tipul MQ-1 Predator şi, mai nou, vărul său din gama MQ-9 Reaper, oferă în timp real imagini video comandanţilor şi analiştilor de informaţii care folosesc datele pentru a urmări şi supraveghea ţintele vizate.

Oficialii americani spun că în felul acesta ar putea obţine mai multe date şi informaţii din supraveghere şi recunoaştere. Şeful Comandamentului European al SUA, generalul Philip Breedlove, s-a plâns în acest an că are nevoie de mai multă putere de acoperire aeriană de acest tip, pentru a monitoriza în mod adecvat regiunea în care operează şi care include printre altele şi conflictul din Ucraina.

„Indicaţiile anterioare, avertizările şi capacitatea de a înţelege mai bine gândirea şi intenţiile Moscovei sunt absolut esenţiale pentru a evita surprize viitoare şi erori de calcul, pentru descurajarea în mod eficient şi pentru a pregăti răspunsurile adecvate, dacă este necesar", a declarat în aprilie Comitetul Senatului pentru Servicii Armate.

Pentagonul prevede un efort combinat, care până în 2019 ar trebui distribuit astfel încât Forţele Aeriene să facă 60 de zboruri cu drone pe zi, armata să contribuie cu până la 16, iar Comandamentul Forţelor Speciale cu cel mult patru.

Contractorii guvernamentali ar fi angajaţi în acest efort cu drone Predator de generaţie mai veche, cu nu mai mult de 10 de zboruri pe zi, nici una dintre ele în misiuni de atac aerian. Planul s-ar desfăşura în mai multe etape şi nu este exclusă nici mărirea bugetului atribuit pentru aceste misiuni suplimentare. Oficialii Pentagonului nu au estimări ale costurilor imediate pentru planurile avansate, care se întemeiază pe bugete, care vor trebui supuse aprobării de către Congresul SUA. #Razboi