Conform unei ştiri publicate de ediţia online a cotidianului ”The New York Times”, #SUA vor retrage două baterii de rachete antiaeriene Patriot din sudul Turciei, în această toamnă, un semn care indică faptul că riscurile atacurilor cu rachete de către armata siriană s-au micşorat. Acest sistem de rachete a fost desfăşurat în zonă în anul 2013, la cererea părţii turce. Oficialii au declarat că sistemele antirachetă ar fi necesare în altă parte, pentru a se apăra împotriva ameninţărilor din Iran şi Coreea de Nord.

O declaraţie a Ambasadei Statelor Unite ale Americii de la Ankara a menţionat că aceste baterii Patriot vor fi trimise înapoi în Statele Unite, pentru "modernizări şi upgrade-uri critice." Dacă este nevoie, în cazul apariţiei unei crize, bateriile şi personalul de 250 de persoane care le deservesc ar putea fi trimise urgent înapoi în Turcia, în "termen de o săptămână", pentru a îndeplini angajamentul american şi al #NATO de apărarea aeriană a Turciei. Apărarea aeriană de la bordul navelor de război americane din regiune, de asemenea, ar putea ajuta la realizarea misiunii de securitate asumată pentru Turcia, se afirmă în declaraţie.

Ceea ce declaraţia nu a menţionat a fost o poveste complicată din spatele deciziei Patriot, care s-a derulat precipitat luna trecută, după luni de discuţii minuţioase cu Turcia, despre permisiunea primită ca dronele armatei americane şi avioanele de luptă să acorde suport aerian combatanţilor de la sol care luptă împotriva Statului Islamic, de la baza aeriană Incirlik şi de la alte instalaţii militare turceşti.

Diplomaţi americani şi alţi înalţi oficiali au fost atât de preocupaţi încât au întârziat notificarea Turciei de retragere iminentă a rachetelor Patriot, până după ce preşedintele Barack Obama şi preşedintele Turciei, Recep Tayyip Erdogan, au ajuns la un acord cu privire la bazele militare şi alte măsuri antiterorism, convenit într-un apel telefonic la 22 iulie, au declarat duminică înalţi funcţionari americani. "Înainte de a exista o înţelegere, orice anunţ care ar fi putut fi perceput ca o diminuarea a angajamentului SUA faţă de Turcia ar fi trimis un semnal greşit", a declarat Derek Chollet, fost secretar adjunct al apărării, care este acum senior-consilier pentru politica de securitate şi apărare la Fundaţia German Marshall.

Provocarea pentru înalţii oficiali de stat şi ofiţerii superiori din Departamentul Apărării s-a redus la gestionarea anumitor priorităţi - retragerea sistemelor antirachetă şi a trupele lor, o capacitate pe care armata o avea deja implementată - fără a rata o altă prioritate, câştigarea permisiunii de la partenerul turc să lanseze lovituri aeriene de la baza aeriană americană de la Incirlik. Săptămâna trecută, şase avioane de luptă F-16 şi 300 de militari americani au ajuns la Incirlik şi au efectuat primele misiuni de luptă.

Pe plan internaţional, decizia dintre Turcia şi Statele Unite de a conlucra împreună a fost salutată, fiind considerată o apropiere care a pus capăt dezacordurilor dintre cei doi aliaţi cu privire la modul de abordare a războiului civil din Siria. Patru oficiali americani, vorbind sub protecţia anonimatului despre această problemă diplomatică, au declarat că oficialii turci au fost livizi când au fost anunţaţi acum două săptămâni că Statele Unite vor retrage sistemele Patriot. #Statul Islamic