Este în vârstă de 78 de ani, urăşte vederea sângelui, are o toleranţă scăzută la durere, conform propriilor declaraţii, dar asta nu l-a împiedicat să doneze sânge săptămână de săptămână, din momentul în care a avut vârsta legală să facă acest lucru. Conform canalului de ştiri MSN News, o transfuzie de sânge i-a salvat viaţa în urma unei intervenţii chirurgicale la piept, când avea vârsta de 14 ani, ceea ce l-a determinat mai târziu să devină donator de sânge.

În timp ce donatorii obişnuiţi pot salva viaţa oricărei persoane care are nevoie de sânge, James Harrison este special. Plasma din sângele său are capacitatea de a vindeca o boală mortală. În #Australia, unde locuieşte Harrison, #Boala hemolitică a noului născut (rhesus) - o afecţiune în care sângele unei femei însărcinate începe să atace celulele sanguine ale copilului nenăscut - a fost contracarată şi s-au salvat mii de copii anual datorită lui, din momentul în care a început să doneze sânge. Dacă o femeie însărcinată are sânge Rh-negativ, iar copilul din pântecele ei are sânge Rh-pozitiv, moştenit de la tatăl său, corpul mamei poate reacţiona prin producerea de anticorpi care caută să distrugă celulele sanguine "străine" ale copilului, ceea ce poate duce la leziuni severe ale creierului sau chiar la deces.

La scurt timp după ce a efectuat prima donare de sânge, la vârsta de 18 ani, medicii l-au informat pe Harrison că sângele său are o particularitate specială, ce ar putea vindeca misterioasa boală, deoarece plasma sângelui său conţinea un anticorp rhesus rar. Pe parcursul anilor 1960, într-o strânsă colaborare cu medicii, s-a reuşit dezvoltarea unui antidot denumit Anti-D, care le împiedică pe femeile însărcinate să dezvolte anticorpii dăunători copiilor lor încă nenăscuţi. Încă de atunci, Anti-D a fost folosit pentru a lupta cu succes împotriva bolii hemolitice a noului născut în întreaga Australie.

"Fiecare pungă de sânge este preţios, dar sângele lui James este cu adevărat extraordinar", a comentat Jemma Falkenmire, de la Serviciul pentru Sânge al Crucii Roşii Australiene. Sângele lui este de fapt folosit pentru a face medicamentul necesar salvării copiilor nenăscuţi predispuşi la această boală. Fiecare lot de anti-D care a fost realizat în Australia a provenit din sângele lui James. Cum mai mult de 17% din femeile din Australia prezintă acest risc, se poate spune că James este îngerul salvator pentru o mulţime de vieţi, iar conform estimărilor Crucii Roşii Australiene numărul acestora este de peste două milioane.

De la descoperirea proprietăţilor sângelui său, Harrison a donat plasmă de mai mult de 1.000 de ori, dar din păcate nu va mai putea face acest lucru mult timp. În Australia, oamenii trebuie să se retragă de la donarea plasmei la vârsta de 81 de ani, şi mai sunt doar trei ani până când el va atinge această vârstă. Tot ce se speră acum este că se va găsi un donator generos, care să aibă aceleaşi proprietăţi ale sângelui, pentru a prelua ştafeta de la James şi a o duce mai departe cu aceeaşi abnegaţie cu care a făcut-o el. #Tratamente