Versiunea online Russia Today a difuzat informaţia conform căreia, Secretarul General al #NATO Jens Stoltenberg a anunțat că operaţiunea "Spearhead Force" ("Forţa Vârf de lance") desfășurată în Europa de Est, va fi extinsă la circa 40.000 de militari.

"Toți ne așteptăm ca această forță de 40.000 de militari să fie puternică", a spus Stoltenberg.

Anunțul a fost făcut la Bruxelles, înainte de o reuniune a miniștrilor apărării din cadrul NATO. Puterea actuală a "Forței Vârf de lance" este de 13.000 de militari, Secretarul General Stoltenberg declarând că această creșterea de trei ori a trupelor va fi " substanțială".

"Acest lucru ne va permite să desfășurăm forțele cât mai repede posibil, atunci când avem nevoie la apariţia unor crize, menținând în același timp un control politic complet", a declarat Stoltenberg.

Statele membre NATO au salutat desfășurarea de forţe militare şi armament greu american în Europa. Stoltenberg a declarat că acest lucru nu încalcă obligațiile internaționale ale Alianței. Potrivit șefului NATO, Alianța nu se va angrena într-o cursă a înarmărilor cu #Rusia, dar are obligația de a-şi proteja aliații.

NATO vizează un dialog cu Moscova, dar consolidarea capacităților de apărare ale Alianței nu contrazice acest scop, a spus Stoltenberg. El a subliniat că apărarea puternică este una dintre condițiile pentru un dialog cu Rusia.

Deși cooperarea militară între Alianță și Moscova este în impas în acest moment, dialogul politic la diferite niveluri este în curs de desfășurare. Comunicațiile directe între militari sunt, de asemenea, active pentru a evita interpretările eronate ale activităților militare.

Marți, Secretarul American al Apărării, Ash Carter, a anunțat că Washingtonul intenționează să staționeze armament militar greu, inclusiv tancuri și vehicule blindate, într-un număr de țări europene.

Armamentul greu va fi utilizate în Europa în scopul desfășurării de exercițiile militare, a declarat Stoltenberg, răspunzând unei întrebări care sugera că această amplasare de armament greu ar fi de fapt o provocare împotriva Rusiei.

Bulgaria, Estonia, Letonia, Lituania, Polonia şi România vor găzdui până la 250 de vehicule, inclusiv tancuri Abrams, vehicule blindate Bradley şi obuziere autopropulsate.

NATO se pregătește să adopte un pachet de asistență pentru Moldova, pentru a o ajuta să-şi modernizeze forțele armate, a mai declarat Stoltenberg.

El a menţionat şi despre întâlnirea pe care o va avea joi cu ministrul apărării din Ucraina, unde are ca subiect de discuţie noile provocări ce derivă din aceste mutări de trupe, precum şi sprijinul pe care îl va oferi Ucrainei pentru ca aceasta să-şi păstreze suveranitatea. #Armata