Conform paginii de web Popular Science, #NASA a demarat un amplu program inspirat parcă din scenariul filmului Armageddon, ce are ca scop protejarea Pământului de asteroizii care ar putea provoca pagube imense acestuia.

În anul 2013, un meteorit cu diametrul de aproximativ 20 de metri a explodat deasupra teritoriului Rusiei şi nimeni nu l-a văzut venind. Impactul de lovire al meteoritului de la Celiabinsk a fost relativ mic după standardele interplanetare, dar explozia a rănit aproximativ 1.500 de persoane şi a deteriorat 7.000 de clădiri. Dacă un meteorit de dimensiuni mai mari s-ar îndrepta spre Pământ, cum ne-am putea apăra de el? Răspunsul scurt este că oamenii de ştiinţă nu au încă soluţii pentru acest scenariu, dar el poate fi găsit în scenariul ştiinţifico-fantastic din filmul lui Michael Bay amintit mai sus: exploziile nucleare.

În speranţa de a evita o astfel de calamitate venită din spaţiul cosmic, revista New York Times a confirmat o ştire care spune că NASA tocmai a încheiat un acord cu Administraţia Naţională de Securitate Nucleară, ramură a Departamentului de Energie al #SUA, care este "responsabilă pentru consolidarea securităţii naţionale prin aplicarea în plan militar a ştiinţei nucleare".

Ambele entităţi au cercetat în mod independent modul de utilizare a bombelor pentru a devia comete, asteroizi sau meteoriţi; noul parteneriat ar trebui să faciliteze conlucrarea între specialiştii în rachete şi cei nucleari, care să-şi coaguleze cunoştinţele şi să pună în aplicare nişte scenarii pentru rezolvarea acestei probleme. Planul este de a identifica potenţialele ameninţări şi de a găsi modalităţi de a le devia pe termen scurt.

De un interes special sunt asteroizii şi cometele din clasă mijlocie, între 50 şi 150 de metri, consideraţi ca fiind cei mai periculoşi. Asteroizii mari, aşa numiţii "ucigaşi de dinozauri" au fost destul de bine cartografiaţi şi nu prezintă o ameninţare pentru Pământ în viitorul apropiat, dar acum sunt luaţi în calcul asteroizii de dimensiuni mai mici care deşi nu pot provoca daune catastrofale, pot cauza probleme serioase în caz de impact.

Simulările pe computer, sugerează că s-ar putea arunca în aer cu succes un asteroid de dimensiuni mijlocii. Cu toate acestea, fragmentele de rocă rezultate ar putea înrăutăţi situaţia, în funcţie de distanţa la care este asteroidul faţă de Pământ atunci când explodează. Se preconizează totuşi că o soluţie mai bună este de a utiliza bomba nucleară pentru a devia asteroidul de la traiectoria sa către Pământ în loc să îl pulverizeze în mii de fragmente potenţial periculoase.

Cu toate că sunt şi propuneri (non-nucleare) care includ tractoare gravitaţionale, lasere sau nave spaţiale de mare viteză care să devieze aceste obiecte de pe cursul lor de coliziune cu Pământul, un studiu al NASA a indicat faptul că soluţiile nucleare ar putea fi cea mai bună armă pe care o avem atunci când vine vorba să luptăm împotriva acestor "criminali spaţiali". #Dezastru natural