396 de corpuri neînsuflețite au fost descoperite, până în prezent, de echipele mobilizate după scufundarea navei de croazieră Steaua Răsăritului (Dongfangzhixing), luni, pe fluviul Yangtze, anunță autoritățile chineze citate de BBC News. Cele mai multe cadavre au fost găsite și recuperate vineri, după ce nava în lungime de 76 de metri și cântărind 2.200 de tone a fost ranfluată (adusă la suprafață), printr-o operațiune de răsucire.

46 de persoane rămân date dispărute. Doar 14 persoane au supraviețuit, 11 dintre acestea (inclusiv căpitanul navei și inginerul șef) sărind în apă înainte de scufundarea navei, iar trei fiind descoperite ulterior, de scufundători, în interiorul navei, în locuri atât de bine izolate, încât nu au lăsat să pătrundă apa.

Aceasta este cea mai mare tragedie din istoria navală a Chinei, după cea din 1948, când până la 4.000 de persoane au pierit în urma scufundării navei Kiangya, în apropiere de Shanghai.

Cauzele scufundării Stelei Răsăritului nu au fost stabilite cu certitudine, dar supraviețuitorii au relatat că nava a fost răsturnată de o furtună extrem de puternică, în doar câteva minute.

Câteva dintre rudele celor morți sau dispăruți au protestat la fața locului, iar autoritățile au încercat să împiedice carele televiziunilor occidentale să filmeze incidentele. Președintele chinez Xi Jinping a promis „investigații complete”.

Dintre cele 456 de persoane aflate la bordul navei de croazieră la momentul dezastrului, 405 erau pasageri, care participau la un sejur - maraton desfășurat pe o distanță mai mare de 1.500 de kilometri, început în luna aprilie, la Nanjing. Cei mai mulți turiști erau vârstnici, dar unii pensionari aveau și nepoți cu ei.

Nava Steaua Răsăritului aparține companiei Chongqing Eastern Shipping și a fost investigată acum doi ani, suspectându-se deficiențe de securitate.

Căpitanul și inginerul șef au fost arestați după salvare și vor fi judecați, rămânând de stabilit dacă ar mai fi avut ce face pentru o eventuală salvare a navei în contextul dat. #SUA #NASA #China