Conform Christian Science Monitor, într-un efort de a dezvolta un mecanism de apărare care poate ajunge la orice țintă din lume în doar o oră, US Air Force este în curs de dezvoltare a unei arme hipersonice, ce este în prezent aproape de stadiul de testare. Deși mai pot trece mulţi ani până când tehnologia să fie dezvoltată pe deplin, comunitatea internațională este îngrijorată cu privire la riscurile unui război nuclear accidental, în contextul în care #Rusia şi #China sunt preocupate cu dezvoltarea aceleiaşi tehnologii.

Armele hipersonice nu sunt noi - rachetele balistice sunt hipersonice - dar o combinaţie de avion hipersonic şi o rachetă balistică este cu adevărat devastatoare. Dacă până acum rachetele erau transportate sub aripa bombardierelor şi puteau atinge ținta lor cu precizie extremă deplasându-se cu viteze de Mach 5, pe distanţa New York-Los Angeles în numai 30 de minute, transportate cu acest nou tip de avioane ar atinge orice ţintă din lume în aproximativ o oră.

Viteza și acuratețea acestor arme ar permite armatei să efectueze cu succes atacuri sensibile la factorul timp. De exemplu, în 1998, Osama bin Laden a fost identificat într-o tabără de antrenament terorist din Afganistan, dar atacul cu rachete pentru distrugerea bazei a fost întârziat, iar misiunea a eşuat.

Îngrijorate de faptul că Statele Unite le vor depăși tehnologic, China și Rusia au lansat programe hipersonice similare, începând  practic o nouă cursă a înarmărilor.

Potrivit The Guardian, experții sunt îngrijorați că rachete hipersonice pot fi confundate cu armele nucleare și ar putea provoca o ripostă ca şi represalii într-un conflict armat. În plus, revista Foreign Policy a raportat că acest demers al Americii de a dezvolta tehnologia militară hipersonică a stârnit o dezbatere cu privire la posibilitatea îndreptăţită a Chinei de a renunța la politica sa de a nu folosi prima armele nucleare.

Factorii de decizie din armata #SUA continuă să implementeze acest tip de armament hipersonic dezvoltat de Agenţia de Cercetări Avansate şi Proiecte pentru Apărare (DARPA), iar primele teste sunt programate pentru anul 2018 sau 2019.

Nici Rusia nu a rămas inactivă la programul american de dezvoltare al avioanelor şi rachetelor hipersonice, ea mizând pe tehnica superioară în domeniul rachetelor de care dispune.

Indiferent de cât vor întinde coarda aceste trei mari superputeri, întrebarea care se pune este dacă vor găsi mecanismele prin care să se poată evita o asemenea catastrofă, ţinând cont de timpul foarte mic de răspuns ce îl au la dispoziţie în caz de atac.