Inca din 1992, el se gandea sa multumeasca celor trei profesori de la Parkway Central High School din Chesterfield, Missouri, care i-au influentat si schimbat viata.

" Sunt peste 20 de ani acum," spune el intr-un interviu pentru TODAY.com. " Am trimis prima scrisoare profesorului meu de matematica, Domnul Putz. Nu eram prea silitor pana sa intru in clasa sa. El este motivul pentru care am fost capabil sa-mi iau diploma in inginerie. Deci, cand am avut posibilitatea sa fac acest lucru, i-am trimis 5,000$ si i-am multumit in scrisoare".

Putz a fost uimit si recunoscator , iar reactia sa l-a facut pe Perz dornic sa continue. " M-am gandit, ca merita sa fac acest lucru si cu ceilalti doi profesori care mi-au schimbat viata".

A luat legatura cu conducerea colegiului si, inarmat numai cu numele si amintiri nostalgice, a cerut informatii cum sa-i contacteze pe Domnul Fisher, profesorul sau din clasa a 9-a, si pe Doamna Mecham, profesoara de studii economice din clasa a 11-a. Scoala i-a dat adresa Domnului Fisher, care se mutase acum in Florida. "Imediat i-am trimis un cec si o scrisorica," isi aminteste Perz.

Dar despre Doamna Mecham nu i-au putut spune nimic. Se pare ca predase la aceasta scoala numai un an. Aceasta a facut ca misiunea de o gasi sa fie si mai dificila.

" Trebuia sa o gasesc", spune Perz, "era important pentru mine". "Era cea mai buna. Si imi amintesc de o intamplare amuzanta. Dupa cateva saptamani de la inceperea anului scolar, am inceput sa o strig pe Doamna Mecham, ma'am. Nu pot spune de ce. Ne simteam atat de confortabil cu ea, si am simtit ca este un mod bun de a-i arata cat o respectam intr-un fel amuzant. Ne cunostea limitele si ne ajuta la lectii, dar pe un ton cordial si glumet. Era cu adevarat conectata cu copiii. Nu-i voi uita niciodata zambetul."

Cineva de la Asociatia fostilor absolventi de facultate, a gasit o notita veche cu un numar de telefon. In final! Dupa numai 30 de minute Perz a sunat si a vorbit cu iubita sa profesoara. In saptamana urmatoare dupa ce Perz ii trimisese un e-mail de multumire in care pomenea si de un dar, Doamna Mecham l-a sunat si i-a spus ca dupa ce a citit, si a primit cecul, nu putea sa se opreasca din plans.

" Cand am deschis cutia postala am gasit un plic cu un cec si ma gandeam, 'Poate fi adevarat?' Cecul era cu fata in jos si cand l-am intors si am vazut 10,000, am fost pur si simplu amutita. A fost uimitor si ireal", spune profesoara.

Mecham a declarat ca si reactia celorlalti este notabila. Toti au spus ca ar dori ca cineva sa faca pentru ei ceea ce a facut fostul elev pentru ea. Au apreciat ideea de a-ti cauta mentorii din tinerete si a le multumi intr-un mod remarcabil.

Profesoara are trei copiii si acum lucreaza ca Director executiv al unei organizatii numite chiar 'Mentorii', care da posibilitatea oamenilor de a deveni auto-sustenabili, prin furnizarea de burse, subventii si mentorat. Lucreaza pentru acest grup non-profit, facand ceea ce stie mai bine. Sa promoveze valori, sa influenteze vieti. Cu generozitate, bunatate si mereu joviala.

Dupa 39 de ani, Perz, acum insurat si cu trei copiii, care studiaza la universitati bune, poate din nou sa-i spuna acestei remarcabile profesoare: "Hi, Doamna Mecham, Ma'am!"