In fiecare an, pe 8 aprilie, americanii sarbatoresc Ziua Nationala a Empanadei, o sarbatoare neoficiala, dar foarte asteptata de cei pofticiosi.

Empanada este un fel de paine, un produs de patiserie umplut care apoi este copt sau prajit in ulei. Denumirea de "empanada" vine din galiciana, portugheza si spaniola, unde verbul "empanar" inseamna a inveli ceva in paine.

Empanadas sunt facute prin plierea aluatului sau a painii in jurul umpluturii. Umplutura este de obicei facuta din carne, branza, legume, fructe, dar se poate face si din alte ingrediente, in functie de preferintele fiecaruia.

Inca din anul 1520 se preparau empanadas. O carte de bucate publicata in catalana, Libre del Coch scrisa de Ruperto de Nola, mentioneaza in paginile sale o reteta de empanadas inedita, umpluta cu fructe de mare.

In #SUA, empanadas sunt foarte populare si au denumiri diferite in functie de zona. In sudul si sud-vestul Statelor Unite, empanadas sunt numite "creoles" si sunt un produs de patiserie in forma de semicerc, alcatuit dintr-o crusta de aluat umpluta cu carne condimentata de porc, vita sau pui si branza. In sud-estul Statelor Unite sunt numite "placinte prajite" si sunt produse de patiserie umplute cu fructe proaspete, uscate sau rehidratate, cum ar fi mere, caise, piersici sau cartofi dulci si apoi sunt prajite in ulei incins. In New Mexico, se prepara empanadas speciale, traditionale, cu ocazia Craciunului si sunt facute cu carne de porc, zahar, nuci, cuisoare, scortisoara, nucsoara si toate sunt invelite intr-un aluat ca de tortilla si apoi sunt prajite in untura.

Empanadas sunt un fel de mancare de tip fast-food si se vand de obicei pe strada sau in piete de comercianti ambulanti, dar pot fi gasite la fel de bine si in restaurantele din SUA. Indiferent unde sunt comercializate, ele sunt niste produse care se prepara pe loc, se manaca proaspete, fierbinti chiar.

La noi in Romania, empanadas au corespondent scoverzile preparate in Transilvania, care la fel ca empanadas sunt niste placinte umplute cu diferite tipuri de branza, cu sau fara marar si apoi sunt prajite in tigaie. Astfel, daca vreti sa sarbatoriti Ziua Empanadei si in Romania si nu gasiti produsele originale, puteti sa mancati o scovarda cu branza.