Vineri, 10 aprilie, 150 de delfini au eșuat pe o plajă din Japonia, la Hokota, la circa 10 km de Tokyo. O scenă teribilă: bietele mamifere zbătându-se între viață și moarte de-a lungul a 10 km de coastă, luptând pentru viața lor și aflate în imposibilitatea de a se mai întoarce în apă. Televiziunile japoneze au arătat zeci de voluntari care încercau să salveze animalele, făcând tot posibilul să le mențină starea de hidratare, cărând găleți cu apă și chiar chinuindu-se să ducă animalele slăbite înapoi în mare. Din păcate, cu toate eforturile voluntarilor, doar trei animale au putut fi salvate, majoritatea celorlalți delfini fiind deja morți. Mobilizarea echipelor de salvare au fost oprite odată cu lăsarea nopții.

Autoritățile și oamenii de știință nu cunosc deocamdată cauza acestei tragedii. Nu este prima dată când un delfin sau o balenă își pierde orientarea și sfârșește pe această plajă, dar nu s-a mai pomenit ca un număr atât de mare de animale să fie implicate într-un asemenea incident.

Pe rețelele sociale și-au amintit mulți că o tragedie similară a avut loc în 2011, cu o săptămână înainte de a se produce marele cutremur de pe 11 martie, cutremur care a condus la formarea unui tsunami devastator și care a lăsat în urmă zeci de mii de victime.

Imaginea unui delfin întins pe țărm, slăbit, deshidratat, chinuindu-se să respire este impresionantă și cutremurătoare. Sunt numeroși oamenii de știință care încearcă să descopere cauza acestor întâmplări nefericite. O teorie ar fi că inițial doar unul dintre animale ar sfârși într-o astfel de situație și, ceilalți delfini sau balene, fiind animale gregare și având un instinct social foarte dezvoltat, ar refuza să își abandoneze semenii și s-ar găsi și ei prinși în capcană din cauza mareei.

O altă explicație, mult mai plauzibilă, dar care nu se aplică în toate situațiile, este și folosirea sonarelor în exercițiile militare, sunetele emise de submarine fiind de foarte joasă frecvență și interferând cu cele ale delfinilor a căror comunicare se bazează pe ultrasunete. În anul 2000 s-a dovedit că moartea mai multor balene din specii diferite, pe o plajă din Bahamas, a fost cauzată de exercițiile militare ale Marinei Statelor Unite în acea zonă.

Dar o altă posibilă cauză a acestei dezorientări este oferită și de o intensă activitate seismică în largul oceanelor sau de unde magnetice anomale. Cutremurele care au loc în larg pot duce la astfel de incidente și de aceea a apărut și asocierea cu ceea ce s-a întâmplat în 2011, când circa 50 de delfini au sfârșit tragic pe o plajă asemănătoare cu cea de la Hokota, pe 3 martie, iar după o săptâmână a avut loc cutremurul care a provocat acel tsunami devastator.