Solar Impulse 2, avionul experimental ce încerca să zboare în jurul lumii fără a folosi o picătură de combustibil, a fost "pus la pământ" de vremea din China.

Ceea ce s-a dorit a fi o oprire noaptea în orașul din sud vestul Chinei, Chongqing, s-a transformat într-o ședere de două săptămâni și jumătate.

"Tu poți crede că voința ta va influența vremea", a spus pentru CNN pilotul Bertrand Piccard, care vine dintr-o familie veche de exploratori. Dar "atunci vei fi dezamăgit să afli că nu merge". 

Piccard, împreună cu Andre Borschberg, un inginer elvețian, călătoresc începând din data de 9 martie și au zburat cu succes prin Oman, India și Myanmar. Misiunea lor, spun piloții, este de a dovedi puterea energiei regenerabile și de a inspira inovația. În multe moduri, această misiune a deveni raison d'etre pentru Piccard și Borschberg.

Până acum Solar Impulse 2 a petrecut o bună bucată de timp la sol.  "Șeful nostru este soarele", a declarat purtătoarea de cuvânt a Solar Impulse Claudia Durgnat.

Durgant a spus că poate fi o cale de scăpare în continuare, cu posibila plecare din Chongqing, marțea viitoare. Dar chiar cu această întârziere, tehnic avionul nu a întârziat prea mult înafara programului, spune Durgant. Aceasta pentru că echipa trebuie să aștepte până la sfârșitul lunii ca zilele din emisfera nordică să devină mai lungi, înainte ca avionul să se poată aventura peste Oceanul Pacific către Hawaii.

Cu mai mult de 17.000 celule solare la capetele aripilor și fuselaj, Solar Impulse 2 înmagazinează energie de-a lungul zillei, pentru a porni motoarele și poate zbura noaptea la viteze nu mai mari decât o mașină.

În interiorul unui cort construit special la capătul pistei Aeroportului Internațional Chongqing, o echipă de zeci de persoane lucrează pentru a completa sarcinile zilnice. Restul echipajului a așteptat de săptămâni în Nanjing.

Cu toate că șederea a fost mai lungă decât a fost planificat, nu s-a pierdut timpul.

Piccard își petrece câteva ore seara în cabina de pilotaj, antrenându-se pentru a se pregăti pentru trecerea cu Solar Impulse peste Oceanul Pacific și cel Atlantic, "moment al adevărului" pentru echipă. Avionul se va întoarce la Abu Dhabi, de unde a decolat.