Totul a început în jurul orei locale 5:30, când un grup de bărbați înarmați a atacat campusul unei universități din Garissa, Kenya. Bărbații i-au împușcat pe cei doi paznici de la intrarea în universitate și au pătruns în incinta clădirii continuând să tragă la întâmplare. Au urmat momente de teroare, în care mulți dintre studenții aflați în campus au încercat să fugă, iar atacatorii nu au încetat să tragă în orice direcție. Forțele de ordine și trupele militare au încercuit universitatea, reușind să evacueze trei din cele patru clădiri aflate în campus și încercând să securizeze perimetrul.

Între timp, atacul a fost revendicat de gruparea teroristă Al-Shabaab, grup militar jihadist somalez. Conform spuselor martorilor, atacatorii au pătruns în forță, încercând să afle care dintre studenți erau musulmani și care aparțineau altor confesiuni religioase, iar cei de altă religie ar fi fost împușcați. Conform ziarului Le Monde, purtătorul de cuvânt al grupării Al-Shabaab, șeicul Ali Mohamud Rage, ar fi afirmat prin telefon că membrii ai grupării se află încă în campus continuând lupta împotriva oponenților și că ar fi eliberat studenții musulmani, dar îi țin în continuare prizonieri pe ceilalți [creștini].

Grupul Al-Shabaab a luat naștere în timpul războiului civil din Somalia, mai întâi ca o grupare a tinerilor care se opuneau forțelor guvernamentale și continuând apoi lupta împotriva tuturor foștilor adversari. Kenya este văzută ca un inamic deoarece a trimis trupe militare în 2011. Al-Shabaab încearcă să instaureze un stat islamic în Somalia, și-a declarat afilierea la Al-Qaida din 2012 și a fost pus pe lista grupărilor teroriste de către mai multe state.

Din 2011, de la intervenția trupelor kenyiene, această țară a devenit ținta mai multor atacuri Al-Shabaab, printre acestea numărându-se sângerosul atac din Nairobi, în septembrie 2013, de la centrul comercial Westgate, în urma căruia au murit 67 de persoane. De asemenea, în iunie și iulie 2014, în urma unor raiduri ale grupării în unele sate de pe coasta kenyană, au fost executate 96 de persoane. În general, regiunile din vecinătatea graniței cu Somalia sunt principala țintă a grupării teroriste.

Asediul universității din Garissa continuă, iar bilanțul victimelor crește: se vorbește de cel puțin 14 morți și 65 de răniți. Autoritățile kenyiene au afirmat că ar fi capturat un atacator, mai mulți studenți ar fi fost eliberați,pe de o parte, iar pe de alta, un număr necunoscut ar fi ținuți încă ostatici de către atacatori. Bilanțul victimelor ar putea fi unul foarte tragic, ținând seama că universitatea nu are informații în legătură cu 535 din cei 815 studenți ai săi, conform Centrului Național Kenyian de Gestionare a Catastrofelor, citat de de site-ul ziarului francez Le Monde.