In 2012, Valentin Gruener a salvat un pui de leu, l-a crescut si ingrijit el insusi intr-o rezervatie pentru animale salbatice din Botswana, o tara aflata in partea de sud a Africii. Acesta a fost doar inceputul unei relatii extraordinare legate intre om si animal. Astazi, puiul de leu ii multumeste in fiecare zi ingrijitorului sau pentru ca l-a salvat si l-a crescut si de fiecare data cand cei doi se intalnesc are loc o scena uimitoare in care puiul de leu ii sare in brate si ii ofera o imbratisare afectuoasa.

Valentin Gruener nu a mai parasit rezervatia de cand a salvat puiul de leu, astfel ca cei doi au fost mereu impreuna. El si-a dedicat tot timpul acestui pui de leu de sex feminin pe care l-a botezat Sirga si pe care l-a salvat din exploatatia unui fermier care il tinea captiv intr-o cusca si il hranea cu animalele pe care acesta le impusca atunci ele voiau sa-i manace din turma sa de capre.

Familia de lei pe care o tinea captiva fermierul era compusa din 2 lei adulti si 3 pui, dar de foame, leii adulti au omorat 2 pui, iar pe al 3-lea l-au abandonat. Cel de-al 3-lea pui de leu era Sirga, pe care Gruener nu a ezitat sa il salveze si sa il duca in rezervatie pentru a-l ingriji.

Puiul de leu era foarte mic atunci cand l-a salvat, avea probabil 10 zile de la nastere, dar Gruener era constient ca acesta va ajunge la o dimensiune de 10 ori mai mare cand va creste si poate nu va mai fi la fel de dragastos. Astazi, cu toate ca este cu mult mai mare ca atunci, cand Gruener deschide usa custii sale, Sirga e la fel de afectuoasa cu el, imediat il saluta aruncandu-si incantata labele in jurul gatului sau pentru a-l imbratisa.

Avand in vedere ca Sirga sta singura in cusca, ea il considera pe Gruener ca facand parte din specia ei, il considera singurul ei prieten si asta i-a apropiat foarte mult. Leii sunt de fapt niste pisici foarte sociabile care se bucura cand cineva le ofera atentie si afectiune, indiferent ca e vorba de un alt animal sau de o fiinta umana.

Cei doi buni prieteni isi petrec mult timp impreuna in rezervatia din Botswana, facand lucruri pe care de obicei pisicile le adora si anume: stau intinsi la umbra copacilor, se joaca, invata sa se lupte, dar si sa vaneze, plimbarile si activitatile lor impreuna ajungand sa dureze intre 5 si 8 ore pe zi.