Sablarea a devenit metoda cheie pentru finisarea blugilor moderni, cu aspect "uzat". Sablarea (tocirea cu ajutorul nisipului) se face manual, iar lucratorul foloseste un pistol cu aer comprimat pentru a imprastia nisipul si inhaleaza astfel particule de praf de siliciu ce ajung direct in plamani.

Acesta este un proces ieftin si rapid care însă ii costa viata pe multi chinezi. Pentru a-si putea hrani famila, angajatii din China dar nu numai sunt dispusi sa lucreze oricat, oriunde, uneori zi si noapte, pana la epuizare si fara macar sa ridice pretentia vreunui echipament de protectie. Desi petrec un numar mare de ore peste limita legala intr-un mediu deosebit de toxic, nimeni nu ia in considerare consecintele grave ale aceste expuneri. In timp ce muncitorii sunt interesati de recompense financiare modeste dar rapide, marile companii urmaresc profitul maxim si investitiile minime.

In orasul Xintang, supranumit capitala jeansilor, desi multe dintre fabrici apartin marilor companii de top din America (cum ar fi: American Eagle Outfitters, H&M, Hollister, Old Navy, Lee, Levi Strauss si Wrangler), nimeni nu este dispus sa investeasca atunci cand vine vorba despre siguranta si sanatatea angajatilor.

Sablarea provoaca o intoxicare grava, ireversibila numita silicoza. Aceasta apare mai ales in conditiile in care nu exista o ventilatie adecvata si alte masti de protectie in afara de cele din hartie, care practic au o eficienta nula.

In timpul sablarii se elibereaza dioxid de siliciu cristalin, care provoacă silicoza, maladie lipsita de orice tratament. Aceasta boala este dupa cum spuneam, ireversibila si progresează chiar si dupa incetarea expunerii.

In pofida faptului ca profiturile incasate anual din vanzarile de jeansi sunt imense, in China si in alte tari ce ofera mana de lucru ieftina, marile companii internationale nu dau "doi bani" pe rezolvarea acestei situatii.

Chair daca inca din 2009 cateva ONG-uri au reusit sa lanseze o campanie care a scos sablarea in afara legii, un documentar realizat cu camera ascunsa in fabricile din Xintag dovedeste ca aceasta metoda este aplicata in continuare ilegal.

Cu ocazia acestui reportaj au iesit la iveala si alte amanunte ferite cu buna stiinta de ochii cumparatorilor din Malluri. In inregistrare se pot vedea conditiile mizerabile, ritmul alert de munca si numarul imens de ore suplimentare pe care muncitorii sunt incurajati sau chiar nevoiti sa le faca. Multe dintre fabricile marilor companii de renume sunt de fapt subsoluri insalubre, prost iluminate si insuficient aerisite in care substantele chimice sunt depozitate la nimereala fara ca cineva sa tina cont de pericolul existent.