In perioada Razboiului Rece omenirea a trait intr-un sitem de putere bipolar, cele doua mari poluri de putere ale lumii fiind S.U.A. si URSS. A fost benefic pentru omenire acest sistem bipolar? Ei bine, depinde din ce perspectiva vedem lucrurile. Unii spun ca sistemul bipolar de putere a fost bun pentru ca au existat doua mari puteri care se aflau in echilibru, care faceau ca balanta puterii in lume sa fie egala. Altii spun ca ete bine ca am trecut de la un sistem bipolar la un sistem unipolar, pentru ca, URSS nu reprezenta o solutie social-politica benefica pentru omenire, fapt ce i-a si adus caderea. Astfel dupa caderea URSS la inceputul anilor "90, lumea a trecut la un sistem de putere global unipolar. Statele Unite sunt singurele care au meritul de a fi castigat Razboiul Rece.

Americanii au devenit prin puterea lor unicu pol de putere a lumii. Bineinteles, exista tendinta la ora actuala ca si alte state sa devina mai puternice si sistemul unipolar de putere sa se schimbe intr-unul multipolar.Insa, pana atunci mai este mult. Statele Unite sunt cu mult in fata celorlalte state, ceea ce face ca lumea sa fie in continuare, si pentru mult timp, probabil, aranjata dupa un sistem unipolar de putere. S.U.A. isi permit la ora actuala sa faca legea in lume, isi permit sa intre in conflicte, sa schimbe guvernele altor tarii, sa deschida conflicte pe mapamond. faptul a este cea mai puternica tara din lume si unicul pol de putere ii permit sa faca astfel de lucruri.

Dar, totusi, sistemul unipolar de putere are si el o hiba, faptul ca nu exista o tara de putere egala cu cea a S.U.A. face ca Statele Unite sa depaseasca limitele si sase ajunga, de multe ori, la abuz. Linia dintre puterea totala si abuz este extrem de delicata. Chiar Montesquieu a spus ca oricine are puterea are tendinta de a abuza de ea si ca puterea trebuie sa opreasca puterea. Ei bine, fie ca ne-a placut sau nu, URSS, cand exista reprezenta o contrapondere la S.U.A. si invers. Cele doua mari superputeri, intr-un fel, prin diplomatie, si pacte de reducere a armamentului atomic se monitorizau si se controlau reciproc, astfel ca nici una dintre state nu prea puteau sa faca abuzuri. URSS asa totalitarista cum a fost, a reprezentat o contragreutate in raport cu S.U.A.