Un spammer si-a creat nu mai putin de 750 000 conturi de Twitter pentru promovarea unei singure reclame, una banala, de altfel. Mai exact, reclama se referea la o pilula, promovata sub numele de extract din boabe de cafea verde. Ca si alte pilule, aceasta promitea, de asemenea, rezultate uimitoare pe o perioada foarte scurta de timp.

Schema folosita de operatorul de spammer era una sofisticata, acesta folosind tactici pentru a scapa de detectare, dar si pentru a mentine campania activa o lunga perioada. Una dintre metodele folosite presupunea ca reclama sa apara pe paginile de Twitter ale celebritatilor si brandurilor populare, fiind credibila prin folosirea de elemente grafice.

Anunțuri
Anunțuri

Reclamele erau amplasate de obicei deasupra si dedesubtul unei poze, pentru a asigura o rata mai mare a clickurilor. 

Aceste tipuri de cont au fost denumite "mockingbirds" (batai de joc) de cercetatorii de la Symantec, care au descoperit campania in luna iulie a anului trecut. Vedete precum Britney Spears, Christina Aguilera sau Lady Gaga au fost folosite in fotografiile din reclama, sustinand ca au pierdut in greutate de cand au incercat aceasta pilula "minune".

In afara de acestea, operatorul de spammer a creat doua tipuri de profil care sa corespunda unor diferite categorii de utilizatori. Unul deintre ele, denumit "papagalul", era folosit de conturile false pentru a fura diferite poze ale unor persoane reale, in vreme ce tipul de profil denumit "oul" indeplinea rolul de conturi nou create, fara niciun urmaritor sau tweet.

Anunțuri

O tactica folosita de spammer pentru a asigura longevitatea afisarii reclamelor era de a sterge toate tweeturile "Mockingbird" dupa o scurta perioada (aproximativ 4 ore) de la publicare, nu inainte insa de a fi retweetuite de paginile "papagal". 

Potrivit celor de la Symantec, spammerul a folosit mai mult de 700 000 profiluri "ou", 40 000 de profiluri "papagal" si mai putin de 100 profiluri "mockingbirds". Cel mai vechi cont data din luna septembrie a anului 2013. Raportul Symantec nu furnizeaza suma de bani obtinuta de scammer din aceasta operatiune, insa se precizeaza ca acesta primea intre 36$ si 60$ pe cumpararea/testarea pilulei de catre utilizator, plata venind la introducerea detaliilor de pe cardul de credit al "victimei".

Prinderea spammerului a presupus monitorizarea indeaproape a tuturor conturilor de Twitter create in mod fraudulos. Utilizatorii retelei Twitter se pot proteja de astfel de campanii verificand semnul special plasat de acea retea reclamei respective (simbol albastru).