La începutul secolului XX, o adolescentă din orașul Østerbro, Danemarca a simțit cum i se mișcă pământul sub picioare. După experiența primului cutremur din viața ei a început să studieze dinamica Pământului. Concluziile studiilor sale, după mai bine de 20 de ani de cercetare, aveau să stârnească adevărate unde de șoc în lumea științifică. Senzaționala ei descoperire că Pământul are un nucleu intern și unul extern a pus bazele seismologiei ca știință.

A studiat matematica la Universitățile din Copenhaga si din Cambridge, dar din cauza sănătății precare s-a retras pentru un timp. În perioada 1910-1911 revine la Cambridge și la Newnham College.

Anunțuri
Anunțuri

După ce se retrage din nou de la Cambridge epuizată, lucrează câțiva ani îtr-un birou actuarial de asigurări, unde analiează și compilează statistici, perfecționându-și astfel abilitățile de calcul. În 1918 își reia studiile la Cambridge, pe care le finalizează în doar doi ani devenind magistru în științe fizice și matematice. In 1928, absolvă și examenul de geodezie devenind apoi șefă a departamentului de seismologie al Institutlui Geodezic din Danemarca. Din nefericire, cel ce al Doilea Război Mondial și ocupația germană aveau să-i afecteze serios atât munca de cercetare, cât și posibilitatea menținerii unor contacte internaționale cu reputați oameni de știință.

În 1952 candidează pentru postul de profesor la Universitatea de Geofizică din Copenhaga, dar nu este numită. Se mută apoi în Statele Unite, unde colaborează timp îndelungat cu renumiți savanți în domeniul cercetărilor privind crusta și mantaua Pământului.

Anunțuri

În timpul acestor cercetări, ea a descoperit o nouă discontinuitate seismică, situată la o adâncime curpinsă între 190 și 250 km, care acum îi poartă numele fiind cunoscută drept discontinuitatea Lehmann, Francis Birch a afirmat că "discontinuitatea Lehmann a fost descoperită printr-un calcul al înregistrărilor seismice, de o asemenea acuratețe, încât se poate spune aproape că nici cel mai precis sistem computerizat nu ar putea concura cu exactitatea acestor calcule geniale, de care numai cineva stăpân pe magia neagră ar putea fi capabil". Cu siguranță Birch, lăudând-o astfel, se referea la ceea ce devenise o realitate de necontestat - uluitoarea capacitate de intuiție și deducție care a condus-o pe Inge spre succes. Ea a primit o binemeritată recunoaștere internațională: diplome și doctorate onorifice de la Universitatea Columbia (1964) și de la Universitatea din Copenhaga (1968), Medalia de Aur a Societății Regale Daneze de Știință și Litere (1965), alegerea ca membru al Societății Regale în 1969, Medalia William Bowie pentru prima femeie din lume (1971), Medalia Societății Seismologice a Americii (1977).

Anunțuri

Asteroidul 5632 a fost numit în onoarea ei, Inge Lehmann.

În 1997, Uniunea Americană de Geofizică a înființat Medalia Inge Lehmann pentru a onora pe viitor "contribuțiile de excepție la înțelegerea structurii, compoziției și dinamicii nucleului și mantalei Pământului".

Pe lângă studii aprofundate de cercetare, Inge a folosit în mod genial deducția și puterea intuiției, iar răsplata a fost descoperirea formidabilă a unei realități invizibile - nucleul nevăzut al Pământului.

Logo-ul extrem de ingenios, oferit astăzi de Google întregii lumi, celebrează marele dar pe care ea l-a făcut omenirii prin descoperirea ei. Cele două "o" uri din cuvântul "#Google" se despart în două jumătăți simbolizând Pământul și dezvăluind nucleul intern strălucitor al planetei noastre.

Poate că nu întâmplător a venit timpul să ne reamintim de această femeie extraordinară, acum când un al doilea mare cutremur tocmai a lovit din nou Nepalul. Trebuie să ne gândim la importanța științei și a progresului acesteia în domeniul predicției cutremurelor, ca să putem salva pe viitor, cât mai multe vieți omenești.