Conform legendei, Roma a fost fondată în anul 753 î.Hr. de gemenii Romulus și Remus, care au fost alaptati de o lupoaica. Roma a stat pe malul Tibrului, la un punct în care râul se îngustează. Acesta este situat pe Dealul Palatin, a fost un punct de tranzit pentru rutele comerciale, cum ar fi Via Salaria și alte drumuri.

Inițial, Roma a fost un sat de păstori provenind din Alban și Sabine Hills. În doar peste 200 de ani, romanii scapa de etruscilor. Treptat ei încep expansiunea lor, în primul rând de către Marea Tireniană; mai târziu, ocupând întreaga centrală Italia și luând în cele din urmă Magna Grecia.

Monarhia, Republica și Imperiul: in istoria Romei trei perioade se disting.

Monarhia se extinde din secolul al optulea pana la sfârșitul secolului al VI-Perioada de influență puternică etrusce, statul roman se dovedește și un nou sistem politic este creat.

În 509 î.Hr., liber de jugul etrusc, Republica Romana a fost instituita. În secolul al treilea, s-a realizat odată la unificarea Italiei, începe expansiunea statului roman în Marea Mediterană, pe care romanii trebuie să învingă rivalul său cu arcuri, Cartagina în Războaiele punice cu apeluri.În primul rând, între 264 și 241 î.Hr., s-a încheiat cu trecerea în mâinilor romane ale insulelor Corsica, Sardinia și Sicilia.

În al doilea război punic, Hannibal cartaginez învinge romanii din Ticino, Trebia, Trasimeno și Cannae. Ca răspuns, Scipio a plecat spre Hispania și a învins cartaginezi în Ilipa. Cu Bătălia de la Zama în 202, Roma va învinge inamicul lor principal, devenind prima putere în Marea Mediterană.

În Roma republicana, Forumul a fost centrul vieții politice și publice. Traversat de Cloaca Maxima, care a golit în Tibru lângă templul lui Vesta, unde preotesele au fost de a menține focul sacru si asa a fost. În perioada republicana, de asemenea, s-au construit alte temple importante.

Marea Cifra de Roma republicana va fi Gaius Iulius Cezar. În 59 î.Hr. Cezar a cucerit Galia, inițierea unei perioade de expansiune care va face Roma cu moartea sa, în 44 î.Hr., de control practic întreaga Mediterană, din Spania până la Siria.