Pentru ca viaţa să fie posibilă pe aceste planete, ele trebuie să se afle la distanţa portrivită de steaua care le este Soare, astfel încât pe suprafaţa lor să poată exista apă în stare lichidă.

#NASA a anunţat ieri într-o conferinţă de presă că în colaborare cu partenerii săi internaţionali s-au descoperit 7 planete asemnătoare cu Pământul, orbitând o stea aflată la 40 de ani lumină distanţă de noi.

De fapt 4 dintre acestea sunt vedetele descoperirii, pentru că, după cum se ştie, astronomii anunţaseră deja în mai, anul trecut descoperirea a 3 exoplanete în Trappist-1. Acum sunt în total 7.

Michael Gillon, coordonatorul comunicării ştiinţifice din revista “Nature” a declarat că “Ar putea exista apă lichidă pe cele 7 planete, deci viaţa ar fi posibilă acolo.”

Una dintre planete are o masă care sugerează în mod clar o compoziţie bogată în apă. De fapt 3 dintre cele 7 planete se află astfel poziţionate faţă de stea, încât viaţa să fie posibilă pe suprafaţa lor, dar şi pe celelalte 4 ar putea să existe apă lichidă în funcţie de compoziţia atmosferei lor.

Anunțuri
Anunțuri

Rămâne ca cercetările viitoare să confirme acest lucru.

Steaua orbitată de exoplanete se află în constelaţia Vărsătorului şi se numeşte Trappist-1. Această stea pitică este extrem de rece tocmai datorită micimii ei – are doar o zecime din masa Soarelui nostru, deci vorbim despre un sistem solar foarte diferit. Masa mică a stelei le permite planetelor să o orbiteze de la mare apropiere şi totuşi să rămână în zona de confort pentru găzduirea vieţii. Toate cele 7 exoplanete par să fie stâncoase iar dimensiunile lor se apropie foarte mult de cele ale Pământului, fiind mai mari sau mai mici cu 10% sau 20%. Distanţa la care ele orbitează steaua Trappist-1 este asemănătoare cu distanţa dintre Jupiter şi Lunile sale.

Telescopul spaţial James Webb, care urmează să fie lansat în 2018 va dezlega misterul când va măsura compoziţia chimică a atmosferei exoplanetelor.

Anunțuri

Dacă se va dovedi că acestea conţin ozon, oxigen sau metan, cu siguranţă acolo există şi viaţă.

Din studiile efectuate cu telescoapele existente, se pare că aceste planete stâncoase sunt atât de apropiate una de alta, încât arată pe cer precum mai multe Luni; pe jumătate din suprafaţa lor este permanent zi, iar pe cealaltă jumătate este permanent noapte.

Dar cu adevărat surprinzător este faptul că astfel de mici stele reci precum Trappist-1 sunt foarte numeroase în galaxia noastră. Cercetând acest tip de stele este posibil să se descopere alte nenumărate exoplanete, ceea ce înseamnă tot mai multe posibilităţi de a găsi locuri asemănătoare cu Pământul.

Aşa cum a declarat administratorul asociat al NASA, Thomas Zurbuchen : “Nu se mai pune problema “dacă“ vom găsi planete la fel ca Pământul, ci “când“. Timpul poate fi aliatul sau duşmanul oamenilor de ştiinţă, fiindcă munca istovitoare de o viaţă întreagă a multora dintre ei, de multe ori doar pregăteşte terenul pentru o viitoare incredibilă descoperire a generaţiilor viitoare.