Primul antrenor român care a reușit să califice naționala de #Fotbal a României la un turneu final disputat în epoca modernă a fortbalului european, celebrul Angelo Niculescu, a decedat la vârsta de 93 de ani după o suferință pe cât de scurtă, pe atât de dureroasă.

Indrăgostit de fotbal încă din tinerețe, Angelo Niculescu a jucat de la vârsta de 16 ani pentru mai multe echipe românești printre care FC Craiova între 1939-1944, Carmen între 1945-1947 și Dinamo între 1948-1950, disputând 93 de meciuri în prima ligă și marcând trei goluri.

După absolvirea ICF (Institutul de Cultură Fizică) în anul 1952, Angelo Niculescu și-a început cariera de tehnician la clubul ministerului de interne Dinamo, inițial antrenând echipa de juniori, ulterior preluând echipa de seniori care câștigă titlul de campioană națională în anul 1955.

Anunțuri
Anunțuri

După ce între 1957-1959 trece pe la Steaua și Tractorul Brașov, în 1959 devine antrenor al naționalei până în 1962 după care revine la Dinamo unde câștigă în 1964 Cupa României și în 1965 Campionatul Național. In 1967 este numit din nou la cârma naționalei României cu care se califică la turneul final al Campionatului Mondial de Fotbal din Mexic 1970.

Beneficiind de o generație de fotbaliști de excepție, printre care Mircea Lucescu, Dembrovshi, Dumitrache, Neagu sau Dobrin, echipa României a avut ghinionul să cadă într-o grupă infernală, cu Anglia care era deținătoarea titlului mondial și cu Brazilia lui Pele, cea care va câștiga în final titlul suprem.

România a avut o singură victorie cu 2-1 împotriva puternicei echipe a Cehoslovaciei, pierzând la limită ambele meciuri cu puternicele sale rivale, 0-1 cu Anglia și 2-3 cu Brazilia.

Anunțuri

Jocul formației României s-a arătat la fel de frumos ca al Braziliei care dispunea la acea oră de cea mai bună componență din istoria sa cu Pele, Jairzinho, Tostao, Rivelinho sau Gerson.

Unii cronicari ai vremii l-au criticat pe Angelo Niculescu că nu l-a folosit pe genialul nostru jucător Nicolae Dobrin pe care îl pedepsise anterior datorită unor probleme disciplinare. Foarte strict în ceea ce privește disciplina, atât în teren cât și în afara lui, Angelo Niculescu nu s-a abătut de la principiile sale.

Ulterior Mondialului din Mexic, naționala antrenată de Angelo Niculescu s-a calificat și la turneul final al Campionatului European din 1972 din Belgia unde a ajuns până în sferturile de finală, fiind eliminată de Ungaria după un meci de baraj disputat la Belgrad. Naționala României a disputat 41 de partide sub comanda antrenorului Angelo Niculescu.

Cei mai titrați antrenori din ziua de astăzi Mircea Lucescu și Anghel Iordănescu au fost jucători în naționala condusă de Angelo Niculescu în perioada 1967-1973.

Înhumarea fostului antrenor al selecționatei României va avea loc marți, 23 iunie, la Cimitirul Militar din Ghencea, după orele 12. Dumnezeu să-l odihnească!