Io, Europa, Ganymende și Callisto, patru dintre cele mai masive luni ale lui Jupiter, planeta cu cele mai multe Luni din Sistemul nostru Solar (67), au fost descoperite în anul 1910 de Galileo Galilei. Europa și-a primit numele după una dintre iubitele lui Zeus. Legenda spune că zeul Olimpului, neputându-se apropia de fiica regelui Tirului, a răpit-o, transformându-se într-un taur. Puțin mai mică decât Luna noastră, ea este alcătuită în mare parte din roci de silicat și are o crustă de gheață. Cu o atmosferă rarefiată, compusă în principal din oxigen. striată de crăpături și dungi, cu cratere puține, are cea mai netedă suprafață dintre toate corpurile cerești solide ale Sistemului Solar.

Anunțuri
Anunțuri

Un ocean sub crusta de gheață

Descoperirile recente ale NASA vin tot mai mult în sprijinul teoriei că viața ar putea fi posibilă pe Europa: în decembrie 2013, a fost raportată detectarea unor minerale asemănătoare cu argila; studiile bazate pe observațiile telescopului Hubble au ajuns la concluzia că există vapori de apă; în septembrie 2014, #NASA semnala existența unor plăci tectonice sub crusta groasă de gheață - primul semn de activitate geologică în altă lume decât pe Pământ. Aparenta tinerețe și netezimea suprafeței sale, au condus la ipoteza existenței unui ocean aflat sub gheață, care ar putea găzdui viață extraterestră. NASA a comunicat în 12 mai 2015, că sarea marină ar putea revela unele procese geologice de pe Europa, hotărâtoare în stabilirea existenței vieții.

Anunțuri

Există viață pe Europa?

Experiențele de laborator au demonstrat că materia de culoare mai închisă de pe Europa ar fi sare marină expusă la radiații. Dar încă nimeni nu a ajuns acolo pentru a verifica concret acest lucru. Cert este că Europa este scăldată în radiații provenite de la puternicul câmp magnetic al lui Jupiter. Electronii și ionii lovesc suprafața ei cu intensitatea unui accelerator de particule. Noile experimente dezvăluie că nuanțele regiunilor mai tinere de pe suprafața Lunii jupiteriene ar putea proveni de la culoarea sării iradiate.

"Europa într-un borcan"

Pentru a identifica materia închisă la culoare, cercetătorii au creat un petic simulând suprafața de pe Europa într-un aparat de laborator pentru testarea posibilelor substanțe candidate. Ei au numit experimentul "Europa într-un borcan". Pentru fiecare material au fost colectate spectre - care sunt ca amprente digitale chimice - codificate în lumina reflectată de compuși. S-au creat artificial condițiile de pe Europa - temperatura, presiunea și expunerea la radiații.

Anunțuri

Spectrele materialelor analizate au fost ulterior comparate cu cele colectate de telescoape și sonde spațiale.

La experiment s-au folosit sare obișnuită, precum și un amestec de sare și apă depozitate într-un spațiu vidat, reglat cu temperatura suprafeței înghețate de pe Europa, (minus 173 de grade Celsius). Particulele de sare au fost bombardate cu fascicule de electroni, simulându-se radiația intensă. După zeci de ore de expunere la aceste condiții aspre, corespunzând cam cu scurgerea unui secol pe Europa, sarea de masă a devenit galben maronie izbitor de asemănătoare cu suprafețele mai închise, detectate pe Luna înghețată. Cu cât sarea era mai expusă radiațiilor, cu atât culoarea ei devenea mai închisă. Variațiile de culoare ar putea ajuta la stabilirea vârstei anumitor caracteristici geologice, precum și la conținutul vaporilor de pe Europa.

Niciun telescop de pe Pământ nu poate obține imagini a căror rezoluție să poată confirma toate acestea. Nicio sondă spațială nu a ajuns pe Europa. Două misiuni sunt în pregătire pe viitor, una de către Agenția Spațială Europeană (un miliard de euro) pentru explorarea lui Jupiter și a sateliților săi în 2022, cealaltă - Europa Clipper - (două miliarde de dolari SUA), propusă de NASA pentru 2020, în speranța elucidării enigmelor Lunii jupiteriene. #Mister