Oamenii de stiinta au gasit cel mai vechi material de pe Pamant care a fost datat pana in acest moment de om. Cristalul de zirconiu, descoperit intr-o ferma de oi din Australia, este o bijuterie ce dateaza de acum 4,4 miliarde de ani, conform cercetatorilor care au folosit doua tehnici diferite pentru a data bijuteria si pentru a stabili ca este intr-adevar cea mai veche piesa de pe planeta noastra cunoscuta pana acum.

Cercetatorii au declarat presei faptul ca descoperirea cristalului de zirconiu ne arata ca crusta Pamantului s-a format intr-un timp relativ scurt dupa ce planeta s-a format, iar acest mic cristal este o ramasita din crusta Pamantului.

Anunțuri
Anunțuri

Echipa de cercetare a fost condusa de profesorul John Valley de la Universitatea din Wisconsin si pentru a determina varsta fragmentului de zirconiu, oamenii de stiinta au folosit prima data o tehnica de datare larg acceptata bazata pe determinarea descompunerii radioactive a uraniului ce a dus la formarea esantionului mineral.

Unii oameni de stiinta au emis ipoteza conform careia aceasta tehnica ar putea da o data falsa din cauza circulatiei de atomi de plumb in cristal de-a lungul timpului si atunci cercetatorii au decis sa foloseasca o a doua tehnica, de aceasta data mai sofisticata pentru a stabili perioada din care provine cristalul.

Cercetatorii au folosit tehnica cunoscuta sub numele de tomografia atom-sonda care a fost capabila sa identifice atomii individuali de plumb din cristal si sa determine in acelasi timp si masa lor.

Anunțuri

Cu ajutorul acestei tehnici, oamenii de stiinta au reusit sa confirme faptul ca intr-adevar cristalul de zirconiu dateaza de acum 4,4 miliarde de ani.

Pamantul s-a format acum 4,5 miliarde de ani ca o minge de roca topita, ceea ce inseamna ca crusta s-a format relativ repede, cu doar 100 de milioane de ani mai tarziu. Varsta cristalului ne sugereaza ca crusta a aparut la doar 160 de milioane de ani dupa formarea sistemului solar.

Descoperirea cristalului de zirconiu si formarea crustei Pamantului dateaza de acum 4,4 miliarde de ani si asta inseamna ca planeta a fost capabila sa sustina viata microbiana in urma cu 4,3 miliarde de ani, conform cercetatorilor.

Cristalul de zirconiu a fost descoperit la o ferma din regiunea Jack Hills din Australia si desi este o bijuterie foarte importanta pentru oamenii de stiinta este o piatra foarte mica ce masoara aproximativ intre 200 si 400 de microni, aproximativ de doua ori diametrul unui fir de par uman, deci poate fi vazut doar cu o lupa sau de persoanele care au o vedere foarte buna.