Vulcanul Villarica , aflat in imediata apropiere a localitatii Pucon (cu o populatie de aproximativ 22.000 de locuitori) , a erupt cu putere in dimineata zilei de marti , in jurul orei locale 3.00 a.m. , forta eruptiei aruncand lava si bucati de roca la mai bine de 1000 de metri inaltime. Oficiul National de Urgenta din Chile a instituit alerta rosie , procedand la evacuarea celor mai apropiati locuitori de locul eruptiei.

Presa locala a prezentat imagini apocaliptice cu eruptia vulcanului Villarica , cu rauri de lava stralucind in intuneric si nori grosi de fum negru ridicandu-se in vazduh. Autoritatile sunt ingrijorate de posibilitatea aparitiei unor alunecari de teren , provocate de zapada topita brusc , situatie care poate periclita comunitatile invecinate.

Avand o inaltime de 2847 metri , vulcanul Villarica are un crater al carui diametru masoara aproximativ 200 de metri si un lac de lava a carui adancime maxima este de 150 de metri , activitatea sa periodica rezumandu-se la eruptii cam la 10-15 ani distanta. Anzii Cordilieri din Chile au mai bine de 2000 de vulcani din care aproximativ 90 sunt activi , Villarica fiind considerat cel mai periculos dintre toti.

Ultima eruptie majora a vulcanului Villarica a fost inregistrata in 1984 , zeci de turisti alaturandu-se atunci localnicilor in procesul de avacuare. Zona turistica din vecinatatea vulcanului Villarica este apreciata de turisti din intreaga lume , acestia dispunand de diverse activitati in aer liber cum ar fi caiac-canoe , echitatie , pescuit sau drumetii in jurul vulcanului.

Inca de luni autoritatile chiliene au emis o alerta portocalie , dupa constatarea unei cresteri a activitatii vulcanului. Aproximativ 3.500 de persoane au fost evacuate pana la aceasta ora , incluzand si majoritatea turistilor , conform declaratiei ministrului securitatii din Chile , Rodrigo Penailillo. Acesta a mai avertizat asupra pericolului topirii bruste a capacului de gheata intins pe suprafata de 40 de kilometri patrati a craterului vulcanului Villarica.
#Android