Cei 40 de mucenici era soldati crestini ce activau in slujba unui imparat roman pagan (Licinius). Dupa ce afla de credinta lor, guvernatorul Armeniei (Agricolae), ii obliga pe cei 40 de soldati sa se inchine unor idoli, pentru ca ei erau foarte credinciosi, acestia au refuzat si drept pedeapsa au fost incarcerati si batuti cu pietre timp de 8 zile. Chiar daca au fost maltratati, soldatii nu si-au pierdut credinta, ci din contra, au fost intariti prin semne divine. Pentru ca nu au renuntat la credinta lor, ei au fost condamnati la moarte, prin inghetare.

Cei 40 de mucenici au fost trimisi in lacul Sevastiei si lasati sa inghete. Doar ca divinitatea nu i-a lasat de izbeliste; astfel, in acea noapte, apa lacului, in loc sa inghete, s-a incalzit. Apoi 40 de cununi au coborat parca din ceruri deasupra capetelor celor 40 de soldati.  Dimineata soldatii au iesit vii din lac, dar guvernatorul nu a oprit pedeapsa aici, ci a pus sa li se zdrobeasca fluierele picioarelor si sa fie lasati sa moara. Cei 40 de soldati erau: Aetie, Aghie, Acachie, Alexandru, Aglaie, Atanasie, Candid, Chirion, Chiril, Claudie, Domnos, Isihie, Ilian, Ilie, Ieraclie, Evnichie, Eutihie, Ioan, Smaragd, Valent, Vivian, Prisc, Teodul, Sisinie, Xantie, Flavie, Ecdit, Lisimah, Ldeontie, Teofil, Gorgonie, Dometian, Gaie, Sacherdon, Valerie, Nicolae, Filoctimon, Severian, Hudion si Meliton. Pentru ca ei nu au acceptat sa se dezica de credinta lor, ei au fost considerati martiri. Chinurile lor semnifica daruirea lor catre Hristos.

In tara noastra exista o serie de obiceiuri in aceasta zi. Unul dintre acestea este scosul plugului. Acesta consta in scoaterea plugului si asezarea acestuia in fata casei. Plugarii se aseaza in fata boilor sau a cailor, avand capetele descoperite, iar femeia casei vine la ei cu o „traista” pentru plugari si un vas cu apa sfintita, busuioc si tamaie. Femeia inconjoara plugul de trei ori, il stropeste cu apa sfintita si il afuma cu tamaie, rostestind un text specific acestei zile.

In alta zona a tarii, toate plugurile din sat sunt duse pe izlaz, iar preotul satului vine si sfinteste apa, apoi ii stropeste pe fiecare in parte, urmand ca mai apoi fiecare plugar sa mearga sa isi marcheze brazda. Intr-o alta zona din Romania, satenii de aduna si bat cu batele in pamant in timp ce rostesc un text pentru „plecarea” inghetului si a frigului si pentru venirea caldurii.

Anunțuri
Anunțuri

Alt obicei spune ca aceasta zi este una potrivita pentru a prezice cum va fi vremea. Batranii spun ca daca in aceasta zi ploua, va ploua si in ziua de Paste; daca cu o noapte inainte va ingheta, toamna ce urmeaza va fi lunga, iar daca tuna, vara va fi una buna din punct de vedere al culturilor agricole.

In aceasta zi mai este si traditia ca femeile sa gateasca „macinici”/”sfintisori", adica 40 de figurine din aluat; acestea au forma cifrei 8, iar dupa ce se scot din cuptor se ung cu miere sau sirop si se presara cu nuca macinata. In schimb barbatii „trebuie” sa bea 40 (44) de pahare de vin.