În urmă cu 126 de ani, avea loc la Paris inaugurarea Turnului Eiffel, prin sărbătorirea încheierii lucrărilor, pe 31 martie 1889, după 26 de luni de șantier. La acea dată, Gustave Eiffel, părintele turnului care îi poartă numele, avea privilegiul de a înălța tricolorul Franței pe construcția care avea să devină simbolul Parisului și al Franței. Turnul se bucură de o faimă fără margini, fiind cel mai vizitat monument din lume cu aproape 7 milioane de vizitatori anual, din care aproape 75 % provin din afara Franței. "Doamna de fier", cum a fost supranumit monumentul, este compusă din peste 18.000 de elemente metalice, fixate cu 2.500.000 de șuruburi și alte piese de asamblare, și cântărește peste 10.000 de tone.

Anunțuri
Anunțuri

Proiectul turnului a fost realizat inițial de Maurice Koechlin și Emile Nouguier, doi ingineri colaboratori ai lui Gustave Eiffel, care nu era foarte entuziasmat de proiect la început. Mai apoi, aducând mai multe modificări proiectului, Eiffel devine încântat de idee, dobândește împreună cu colaboratorii săi un brevet pentru acesta, și câștigă concursul lansat la 1 mai 1886 pentru realizarea construcției care va simoliza Expoziția Universală din 1889.

Turnul va fi deschis pentru prima dată publicului pe 15 mai 1889, primind în fiecare an numeroși vizitatori și continuând să troneze peste Paris chiar dacă inițial a fost construit doar pentru o perioadă de 20 de ani și a fost întâmpinat de protestele a numeroși artiști și intelectuali parizieni, care îl vedeau ca pe un lucru hidos care amenința cu umbra sa peisajul orașului luminilor, ca pe "un pumn în ochiul Parisului" (Guy de Maupassant).

Anunțuri

Cu toate acestea, turnul a cunoscut imediat un uriaș succes în rândul publicului. Dimensiunile sale, aspectul său grandios simbolizau dezvoltarea tehnicii în epoca modernă. Ușor, ușor este acceptat și devine tot mai iubit, imposibil de separat de imaginea Parisului. Cu cei 300 de metri inițiali (astăzi are 320.75 metri, prin instalarea antenelor radio), turnul era cea mai înaltă cladire din lume în 1889, supremație pe care și-a păstrat-o până în 1930, când a fost înălțat la Manhattan, un zgârie-nori Chrysler.

Printre curiozitățile legate de turn se numără faptul că este nevoie să fie vopsit la fiecare șapte ani, proces care durează 16 luni și sunt folosite circa 50 de tone de vopsea; cel mai mare animal care a vizitat turnul a fost un... elefant, care a și urcat pe scări până la primul etaj, iar interceptarea unui mesaj grazie antenelor de pe turn a permis arestarea celebrei spioane Mata Hari, în timpul primului război mondial.