Mii de oameni s-au adunat vineri in Riyadh, pentru a-si lua ramas bun de la Regele Abdullah, decedat in noaptea de joi spre vineri, cel mai probabil in urma unei complicatii cauzate de pneumonie. Regele, in varsta de 90 de ani, a suferit de-a lungul ultimilor ani mai multe interventii chirurgicale si a fost internat in spital pe data de 31 decembrie, necesitand montarea unui tub care sa-l ajute sa respire.

Desi s-a aflat la conducerea regatului inca din 1996, dupa ce fratele sau vitreg, Regele Fahd, a suferit un accident vascular cerebral, Abdullah a devenit in mod oficial regele Arabiei Suaudite in august 2005.

O minte liberala si progresista, cum este descris de catre diplomatii occidentali, el este considerat unul dintre marii reformatori ai Orientului Mijlociu, fiind primul care a organizat alegeri municipale partiale si care le-a acordat femeilor drept de vot la urmatorul scrutin ce va avea loc in 2015.

Anunțuri
Anunțuri

De asemenea, a finantat la scara larga proiecte de infrastructura si a investit in educatie o mare parte din banii proveniti din industria petrolului.

Dupa rugaciunea de vineri, trupul neinsufletit al regelui va fi depus la cimitir, unde va avea loc o procesiune religioasa, la care vor lua parte familia regala alaturi de cei mai apropiati cunoscuti. Ceremonia se anunta a fi una simpla si rapida. Cei prezenti se vor intoarce la palat, unde il vor omagia pe noul monarh, in persoana lui Salman bin Abdulaziz, fratele vitreg al regelui decedat, in varsta de 79 de ani.

Mai multe lideri mondiali si-au prezentat condoleantele:

"Salut memoria acestui lider de stat a carui activitate a marcat decisiv istoria Arabiei Saudite si a carei viziune de pace in Orientul Mijlociu ramane mai mult ca niciodata, de actualitate." a declarat presedintele Frantei Francois Hollande.

Anunțuri

Barack Obama a descris relatia dintre el si Abdullah ca "o prietenie pretioasa, sincera si calduroasa" si a adaugat ca regele "a fost intotdeauna un lider onest, care a avut curajul convingerilor sale".

Arabia Saudita este un aliat major al Statelor Unite ale Americii si un membru important in coalitia impotriva ISIS, participand la raiduri contra jihadistilor din regat.