Persoanele care folosesc Facebook și Twitter au tendința, mai mult decât ceilalți, să nu își împărtășească opiniile cu privire la subiecte controversate, chiar și atunci când sunt offline.

Aceasta este concluzia unui studiu care analizează social media ca vehicul pentru dezbatere.

Studiul sugerează că site-uri precum Facebook și Twitter ar putea chiar încuraja auto-cenzura.

Studiul a fost realizat de către Centrul de Cercetare Pew din Washington DC, în colaborare cu Universitatea Rutgers din New Jersey.

Cercetătorii au spus că au detectat ceea ce ei numesc fenomenul "spirala tăcerii”: oamenii sunt prea timizi pentru a discuta orice subiect controversat dacă nu sunt siguri că audiența este de acord.

"Oamenii nu au tendința de a utiliza social media pentru acest tip de discuții politice importante", a spus Keith Hampton, profesor de comunicare la Universitatea Rutgers, care a ajutat la efectuarea studiului.

"Și dacă se întâmplă ceva, conversația este chiar eliminată din sfera publică."

Sondajul a fost realizat la scurt timp după ce Edward Snowden a recunoscut scurgeri de informații clasificate care au expus supravegherea guvernamentală asupra telefoanelor și e-mail-urilor americanilor.

Hampton a declarat că Snowden le-a oferit cercetătorilor un exemplu concret de problemă națională majoră care a divizat americanii și a dominat știrile.

Din 1801 de adulți intervievați, 86 la sută au spus că ar fi dispuși să discute punctele lor de vedere cu privire la supravegherea de stat în cazul în care subiectul ar apărea în diverse contexte offline, cum ar fi la o întâlnire publică, la locul de muncă sau la un restaurant cu prietenii.

Dar numai 42 la sută din utilizatorii de Facebook sau Twitter au declarat că ar fi dispuși să posteze online ceva cu privire la acest subiect.

În plus, utilizatorul tipic de Facebook - definit ca cineva care se conectează pe site de câteva ori pe zi - a fost pe jumătate dispus să discute despre cazul Snowden la o întâlnire publică, spre deosebire de un non-utilizator Facebook.

Între timp, cineva care intră pe Twitter de câteva ori pe zi a fost pe un sfert dispus să împărtășească opiniile la locul de muncă, comparativ cu cei care nu folosesc Twitter.

Numai atunci când o persoană a simțit că rețeaua lor de prieteni de pe Facebook este de acord cu opinia lor, erau de două ori mai dispuși să se alăture discuției pe site, conform sondajului.

O altă constatare a fost că social media nu încurajează oamenii să își împărtășească opiniile.

Din cei 14 la suta din americanii care nu doresc să discute cazul Snowden cu alții în mediul offline, mai puțin de 0,50 la sută au fost dispuși să-l discute pe social media.

Lee Rainie, director al Pew Research Center Internet Project, a spus că o explicație este posibilitatea ca social media să îi facă pe oameni sensibili la opinii diferite de ale lor.

"Pentru că folosesc social media, ei ar putea ști mai multe despre profunzimea dezacordului cu privire la acest subiect în cercul lor larg de contacte", a spus el.

"Acest lucru ar putea să îi facă ezitanți în a vorbi, fie online sau offline, de teamă să nu înceapă o controversă, să ofenseze sau chiar să piardă un prieten."

Hampton a adăugat că teama unei persoane de a ofensa pe cineva pe social media sufocă dezbaterea.

"O societate în care oamenii nu sunt capabili să își împărtășească opiniile în mod deschis și să câștige prin înțelegere perspective alternative este o societate polarizată", a spus el.